Rubio condamné à une belle performance dans le New Hampshire

le , mis à jour à 16:11
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 (Bien lire au 6e paragraphe que Christie est gouverneur du New 
Jersey) 
    par James Oliphant 
    MANCHESTER, New Hampshire, 9 février (Reuters) - Le sénateur 
républicain de Floride Marco Rubio, sorti affaibli d'un débat 
télévisé samedi dernier, se doit de réaliser une belle 
performance dans les primaires du New Hampshire, organisées ce 
mardi, afin d'apparaître comme le meilleur candidat de 
l'électorat modéré du Grand Old Party. 
    Après une brillante troisième place lors des caucus de 
l'Iowa la semaine dernière, Marco Rubio semblait bien parti, se 
positionnant en "candidat du consensus" derrière les 
"contestataires" Donald Trump et Ted Cruz. 
    Mais lors du débat de samedi soir sur ABC, il n'a guère 
brillé, répétant mécaniquement des "éléments de langage" qui ont 
été loin de convaincre l'auditoire. 
    "Sans être nécessairement fatale, une médiocre prestation 
dans la primaire de mardi va rendre la route vers la nomination 
plus longue et plus difficile pour lui", estime le politologue 
Dante Scala, de l'Université du New Hampshire. 
    Le milliardaire Donald Trump, devancé par Cruz dans l'Iowa, 
est généralement donné vainqueur dans cet Etat et Rubio, qui a 
distancé Jeb Bush, Chris Christie et John Kasich dans l'Iowa, 
semble le mieux placé pour arriver en deuxième position. 
    A la suite du débat de samedi, Christie, gouverneur du New 
Jersey, n'a pas épargné le sénateur de Floride. "Sous les 
projecteurs, soit vous brillez, soit vous fondez. On ne peut pas 
se permettre d'avoir un président qui fond", a-t-il lancé lors 
d'une réunion publique lundi. 
    Marco Rubio, dans un entretien accordé à CNN, a balayé les 
critiques. "Après ce débat, nous avons recueilli plus de fonds 
que jamais auparavant", a-t-il assuré. "Voilà la raison pour 
laquelle je suis plus attaqué que les autres." 
    Selon un sondage WMUR-CNN publié lundi, Trump est crédité de 
31% des voix dans cette primaire républicaine du New Hampshire, 
devant Rubio, 17%, et le sénateur du Texas Ted Cruz, 14%. 
Kasich, gouverneur de l'Ohio, obtiendrait 10%, Jeb Bush 7% et 
Christie 4%. 
    Côté démocrate, Bernie Sanders continue de faire la course 
en tête dans cet Etat voisin de son Vermont avec un score moyen 
d'un peu plus de 54,5% contre 41,2% pour Hillary Clinton selon 
la dernière moyenne compilée par le site Real Clear Politics. 
Mais l'avance du sénateur, battu d'un souffle lundi dernier dans 
l'Iowa, s'est légèrement resserrée dans les sondages parus ces 
derniers jours.  
    La primaire du New Hampshire est la deuxième étape du long 
processus de désignation des candidats à l'élection 
présidentielle du 8 novembre prochain aux Etats-Unis. Ce 
processus s'achèvera le 14 juin avec la primaire démocrate dans 
le district fédéral de Washington DC.   
    Les routes des démocrates et des républicains vont ensuite 
se séparer quelques temps: le 20 février, Clinton et Sanders se 
livreront bataille dans le Nevada tandis que les prétendants à 
l'investiture du Grand Old Party tenteront eux de séduire le 
même jour les électeurs de Caroline du Sud. 
 
    VOIR AUSSI 
    Le POINT sur les primaires:   
    Graphique, en anglais, sur les primaires:  
    http://tmsnrt.rs/1QHZulM 
 
 (Henri-Pierre André et Guy Kerivel pour le service français) 
 
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