RPT-LEAD 4-Fin de l'évacuation du ferry incendié, huit morts

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(Bien lire "lundi" dans le deuxième paragraphe) par Steve Scherer et James Mackenzie ROME/ATHENES, 29 décembre (Reuters) - Les services de secours ont évacué 427 passagers et membres d'équipage du ferry sur lequel un incendie avait éclaté dimanche matin dans l'Adriatique, tandis que huit personnes sont mortes et que d'autres pourraient être portées disparues. Les autorités italiennes poursuivaient lundi soir les recherches par voie aérienne, tentant par ailleurs de vérifier la liste des passagers et membres d'équipage qui se trouvaient effectivement à bord. Le Norman Atlantic qui assurait la liaison entre Patras, dans l'ouest de la Grèce, et Ancône, en Italie, a pris feu dimanche au petit matin. Il était censé transporter 478 passagers et plus 200 véhicules, mais certains des rescapés ne se trouvaient pas sur la liste des passagers enregistrés. L'évacuation a été effectuée à l'aide d'hélicoptères italiens et grecs en raison de mauvaises conditions météo. Le capitaine italien du bâtiment, Argilio Giacomazzi, a été le dernier à quitter le bateau, ont précisé les garde-côtes. "C'était l'enfer", a raconté Dimitra Theodossiou, une chanteuse d'opéra soprano grecque ayant été évacuée par hélicoptère durant la nuit, au quotidien la Repubblica. "Il faisait très froid, terriblement froid. Les navires qui se trouvaient à proximité aspergaient le navire d'eau pour tenter d'éteindre l'incendie, nous étions trempés." Cinquante-six membres d'équipage ont été sauvés ainsi que 234 passagers grecs, 54 Turcs, 22 Albanais et 22 Italiens, a annoncé le ministre italien des Transports, Maurizio Lupi. Il n'a pas confirmé une information venant de Grèce selon laquelle on comptait 38 disparus, affirmant qu'il serait "absolument prématuré" d'avancer un nombre à ce stade. "Neuf des dix Français présents à bord ont été localisés et pris en charge", a pour sa part annoncé le Premier ministre français Manuel Valls dans un communiqué. Une équipe médicale a été hélitreuillée à bord du ferry pour assister les passagers jusqu'à leur évacuation, a fait savoir la marine italienne, selon laquelle plusieurs personnes souffrantes ont été transportées à terre par hélicoptère. Quarante-neuf passagers, dont quatre enfants en bas âge, sont arrivés lundi matin dans le port italien de Bari à bord d'un navire marchand, a précisé l'amiral Giovanni di Tullio. Les opérations de secours ont été coordonnées à partir du San Giorgio, un navire de la marine italienne. Les conditions météorologiques difficiles n'ont pas permis de remorquer le bateau mais une nouvelle tentative devait être effectuée dans la journée, a déclaré le ministre grec de la Marine marchande, Miltiadis Varvitsiodis, sur la chaîne Skai TV. "Les autorités grecques ont demandé que le bateau soit remorqué jusqu'en Albanie mais les Italiens ont refusé. Pour le moment, aucune décision n'a été prise quant à sa destination", a-t-il dit. A Rome, on espère que le Norman Atlantic pourra être remorqué jusqu'au port de Brindisi, dans le sud de l'Italie. Le ferry se trouvait à 44 milles nautiques (81 km) au nord-ouest de Corfou lorsque le feu s'est déclaré aux alentours de 04h30 GMT dimanche dans le garage inférieur, où se trouvaient plus de 200 véhicules. La cause de l'incendie n'a pas encore été déterminée. Matteo Renzi, le président du Conseil italien, salué le travail des secours, qui a selon lui permis d'éviter une hécatombe. (Antonio Defano à Bari, Italie; Agathe Machecourt et Tangi Salaün pour le service français, édité par Marc Angrand)

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