RPT-LEAD 1-Venezuela-Premier feu vert en vue d'un référendum révocatoire

le , mis à jour à 03:42
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 (Répétition mastic) 
    par Daniel Kai et Andrew Cawthorne 
    CARACAS, 2 août (Reuters) - La commission électorale 
vénézuélienne a validé lundi la première phase du processus 
nécessaire à la tenue d'un référendum révocatoire contre le 
président Nicolas Maduro. 
     L'opposition a rassemblé plus des 200.000 signatures 
requises, soit 1% des électeurs dans les 24 Etats du pays, a 
déclaré la commission électorale. 
    La présidente de la commission, Tibisay Lucena, a cependant 
demandé à ce qu'une enquête soit ouverte quant à des allégations 
de fraude électorale, une demande récurrente du gouvernement. 
    Elle n'a pas précisé de date pour la tenue de la prochaine 
étape du processus, qui requerra que l'opposition rassemble les 
signatures de 20% des électeurs, soit environ 4 millions. 
    L'opposition vénézuélienne assurait depuis le mois dernier 
avoir franchi cette première étape sur la voie de l'organisation 
d'un référendum.   
    La date du scrutin a une importance cruciale. En effet, si 
Nicolas Maduro est démis de ses fonctions par un référendum 
cette année (les sondages le donnent perdant), cela déclenchera 
l'organisation d'une nouvelle élection présidentielle, mettant 
potentiellement fin à 17 années successives de gouvernements 
socialistes. 
    Si le référendum se tient l'année prochaine, Nicolas Maduro 
sera remplacé s'il est destitué par son vice-président, et le 
parti socialiste restera au pouvoir jusqu'au prochaines 
élections, prévues en 2018. 
     
    JOUER LA MONTRE 
    Les chefs de file de l'opposition pressent donc Tibisay 
Lucena de fixer une date pour l'étape suivante, dernière avant 
le référendum. 
    "Il ne reste plus qu'une étape", a dit le député de 
l'opposition Freddy Guevara sur Twitter. "Un Venezuela meilleur 
arrive."  
    Henrique Capriles, qui a perdu de peu face à Maduro lors de 
l'élection présidentielle de 2013, et qui représente depuis la 
principale voix de l'opposition, a appelé à manifester pour 
accélérer le processus. 
    Le secrétaire d'Etat américain, John Kerry, avait appelé 
plus tôt le Venezuela à "ne pas jouer la montre" sur le 
référendum. 
    Le gouvernement de Nicolas Maduro, âgé de 53 ans, a pourtant 
promis qu'il n'y aurait pas de scrutin cet année et a lancé près 
de 9.000 actions en justice liées à des allégations de fraude 
dans la collecte des signatures.  
    "Juridiquement, c'est mort", a assuré Jorge Rodriguez, haut 
responsable du parti socialiste. 
    Quatre-vingt-dix-huit pour cent des 408.000 signatures 
récoltées par l'opposition MUD (Table de l'unité démocratique) 
ont été validées, soit près de deux fois plus que les 200.000 
signatures requises, a dit la présidente du conseil électoral. 
    Une enquête a été ouverte pour déterminer la validité des 
signatures restantes. 
    La popularité de Maduro s'est effondrée en même temps que 
l'économie nationale, durement touchée par la chute des cours du 
pétrole. Le Venezuela, qui revendique les plus importantes 
réserves au monde, est en proie à des pénuries alimentaires et 
de médicaments sur fond d'inflation galopante.  
 
 (Girish Gupta, Deisy Buitrago et Eyanir Chinea; Julie Carriat 
pour le service français) 
 
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