RPT-L'armée de l'air nigériane bombarde des camps de Boko Haram

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(mastic titre et para 1) MAIDUGURI, Nigeria, 19 février (Reuters) - L'armée de l'air nigériane a bombardé jeudi des camps d'entraînement et des caches d'armes et de véhicules appartenant à la secte islamiste Boko Haram dans la forêt de Sambisa dans le nord-est du pays, a annoncé l'armée. "La mort d'un grand nombre de terroristes a été enregistrée alors qu'un grand nombre d'autres sont en train de fuir dans toute la forêt et hors des bases touchées", a déclaré un porte-parole militaire, le général Chris Olukolade. Après une année lors de laquelle Boko Haram a semblé gagner du terrain, faisant des milliers de morts et des centaines d'otages, le vent semble tourner depuis quelques semaines en défaveur de la secte. Le Tchad, le Nigeria, le Niger, le Cameroun et le Bénin ont constitué récemment une force de 8.700 hommes pour combattre Boko Haram. Depuis le début de la semaine, les forces nigérianes ont tué plus de 300 combattants de Boko Haram lors d'une opération visant à reprendre 11 communes depuis le début de la semaine, a annoncé l'armée mercredi. Cette information n'a toutefois pu être vérifiée de façon indépendante, l'armée ayant été accusée par le passé d'exagérer les victimes dans le camp ennemi et de sous-estimer les siennes. Sambisa est devenue célèbre l'an dernier parce que les quelque 200 lycéennes kidnappées par Boko Haram à Chibok, non loin de là, y ont été amenées. Certaines ont pu s'échapper de Sambisa peu après, mais la plupart sont toujours prisonnières. Les repérages aériens de la forêt n'ont pas permis de révéler le lieu de leur détention. (Lanre Ola; Danielle Rouquié pour le service français)

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