RPT-Irak-Assaut reporté à Falloudja pour épargner les civils

le , mis à jour à 16:29
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    FAUBOURGS SUD DE FALLOUDJA, Irak, 1er juin (Reuters) - 
L 'assaut des forces gouvernementales a été reporté à Falloudja 
pour préserver les civils, a annoncé mercredi le Premier 
ministre irakien, Haïdar al Abadi.  
    Des unités d'élite de l'armée sont entrées lundi dans les 
faubourgs sud de la ville, tenue par l'Etat islamique depuis 
janvier 2014, mais se sont heurtées à une vive résistance.  
    "Il aurait été possible d'achever la bataille rapidement si 
la protection des civils ne faisait pas partie de nos 
priorités", a déclaré le chef du gouvernement, s'adressant à des 
membres de l'état-major au quartier général de l'opération, non 
loin de la ligne de front. 
    "Grâce à Dieu, nos unités sont dans les faubourgs de 
Falloudja et la victoire est à portée de main", a-t-il ajouté 
devant les caméras de télévision.  
    Le Premier ministre a annoncé il y a dix jours que l'assaut 
était imminent, mais 50.000 civils sont toujours retenus dans la 
ville assiégée dont la population a été divisée par quatre. 
    Les forces gouvernementales n'ont pas progressé depuis 48 
heures en raison de la résistance des djihadistes, mais tiennent 
toujours leurs positions à Naïmiya, dans les faubourgs sud de la 
ville, a constaté une équipe de Reuters. 
    Des tirs d'artillerie et des bombardements aériens ont 
retenti dans la matinée. 
    Falloudja, deuxième plus grande ville d'Irak au mains de 
l'EI après Mossoul, se trouve à une soixantaine de kilomètres à 
l'ouest de Bagdad et la bataille s'annonce comme l'un des plus 
importantes de la lutte contre le mouvement djihadiste.   
    L'assaut promis par Haïdar al Abadi n'entre apparemment pas 
dans les plans de ses alliés américains, qui préfèreraient voir 
les forces gouvernementales se focaliser sur Mossoul, qui est la 
plus grosse prise de l'EI en Irak. La ville du Nord de l'Irak 
comptait deux millions d'habitants avant la guerre.  
    "On n'a pas besoin de Falloudja pour prendre Mossoul", a 
résumé le colonel Steve Warren, porte-parole de la coalition 
internationale formé pour combattre les djihadistes. 
 
 (Maher Nazeh, Jean-Philippe Lefief pour le service français) 
 
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