Rome pense avoir retrouvé le bateau disparu avec 900 migrants

le , mis à jour à 18:33
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ROME, 7 mai (Reuters) - La marine italienne a annoncé jeudi qu'elle pensait avoir trouvé l'épave du bateau dont le naufrage le mois dernier pourrait avoir coûté la vie à 900 migrants au large des côtes libyennes. Seuls 24 corps ont été repêchés depuis le désastre car selon les informations disponibles, plusieurs centaines de personnes étaient enfermées dans les cales du bateau qui a chaviré le 18 avril. Les opérations de recherche, qui ont mobilisé trois bâtiments de la marine italienne, dont deux dragueurs de mines, ont permis de localiser à 375 mètres de profondeur l'épave d'un bateau de 25 mètres de long correspondant à la description de celui qui a coulé, a précisé la marine dans un communiqué. Prié de dire si les autorités italiennes pensaient qu'il s'agissait bien du bateau transportant les migrants, un porte-parole de la marine a répondu: "Oui (...), l'emplacement et la longueur correspondent, mais nous ne pouvons pas (encore) être certains." Deux survivants du bateau ont été arrêtés en Sicile peu après le naufrage et sont soupçonnés de trafic d'êtres humains. Après avoir interrogé des survivants, les enquêteurs ont conclu que plus de 750 personnes pouvaient se trouver à bord du bateau au moment du naufrage. D'autres estimations vont jusqu'à 900 morts. Vingt-huit personnes ont été secourues. L'émotion suscitée par le naufrage a conduit les chefs d'Etat et de gouvernement de l'Union européenne a annoncer le 23 avril un triplement des moyens alloués à l'opération Triton de recherche et de sauvetage des migrants en Méditerranée. On estime à 1.800 le nombre de candidats à l'immigration qui se sont noyés dans la Méditerranée depuis le début de l'année et l'agence des Nations unies pour les réfugiés chiffre à 51.000 le nombre de ceux qui ont gagné l'Europe par la mer, dont 30.500 via l'Italie. (Isla Binnie, Marc Angrand pour le service français, édité par Jean-Stéphane Brosse)

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