Rome-Le pape lance l'Année sainte sous haute surveillance

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 (Actualisé avec début des célébrations, homélie du pape) 
    par Philip Pullella 
    CITE DU VATICAN, 8 décembre (Reuters) - Plusieurs dizaines 
de milliers de catholiques ont assisté mardi au lancement de 
l'Année sainte de la miséricorde, dans une Cité du Vatican 
placée sous haute sécurité moins d'un mois après les attaques de 
Paris. 
    Le pape François a donné le coup d'envoi de cet événement 
religieux, également appelé jubilé, en poussant la Porte Sainte 
en bronze de la basilique Saint-Pierre, habituellement murée, à 
l'issue d'une messe qui a rassemblé quelque 70.000 fidèles sur 
la place du même nom, selon une estimation du Vatican qui en 
attendait 30.000 de plus. 
    Dès les premières heures du jour, la police contrôlait les 
pèlerins, journalistes, diplomates et prêtres à l'entrée d'un 
périmètre dont les limites dépassent largement la place 
Saint-Pierre. Tous ont dû passer sous des portiques de sécurité 
et subir des fouilles corporelles et de leurs sacs. 
    L'Année sainte devrait attirer pendant un an à Rome des 
millions de catholiques dans un contexte sécuritaire assombri 
par les attaques qui ont visé la capitale française en novembre. 
    "Le risque terroriste ne sera jamais nul, nous ne pouvons 
garantir une sécurité absolue, mais nous nous efforçons 
d'apporter le niveau de sécurité auquel les gens peuvent 
légitimement aspirer", a déclaré le chef de la police romaine, 
Franco Gabrielli. 
    Dans son homélie, le pape François a appelé les catholiques 
à faire preuve de courage dans leur vie spirituelle comme dans 
la vie de tous les jours. 
    "Abandonnons toute forme de peur et de crainte, parce que 
cela ne sied pas à celui qui est aimé ; vivons plutôt la joie de 
la rencontre avec la grâce qui transforme tout", a exhorté le 
souverain pontife, sous les yeux de son prédécesseur, Benoît 
XVI, âgé de 88 ans, dont les apparitions publiques se font rares 
depuis sa démission surprise en 2013. 
    Cette Année sainte n'est que la 29e depuis que la tradition 
a été instituée il y a plus de 700 ans. Les années saintes se 
déroulent traditionnellement tous les 25 ans, à moins que le 
souverain pontife ne décide exceptionnellement d'en organiser 
une par décret. La dernière remontait à 2000, sous le pontificat 
de Jean Paul II. 
     
    HAUTE SÉCURITÉ 
    L'initiative du pape François s'inscrit dans sa démarche 
visant à rendre l'Eglise plus ouverte et plus tolérante. 
    "Nous devons faire passer la miséricorde avant le jugement, 
et dans tous les cas le jugement de Dieu sera toujours à la 
lumière de sa miséricorde", a-t-il dit pendant son homélie, 
qu'il a entamée par un rappel de son récent déplacement à 
Bangui, où il a plaidé pour la paix et la réconciliation entre 
chrétiens et musulmans. 
    Ces mots ont pris une résonance particulière dans un 
contexte tendu après les attaques menées par des islamistes à 
Paris et, plus récemment, en Californie. 
    Pendant que le souverain pontife s'exprimait, la majeure 
partie de l'espace aérien au-dessus de Rome était fermée et les 
autorités ont interdit le transport de pétrole, de gaz, d'armes, 
d'explosifs et de feux d'artifices. 
    Les automobilistes ont été bannis dans un vaste périmètre 
entourant le Vatican tandis que les poubelles ont été scellées 
ou enlevées. 
    Parallèlement, des milliers de soldats sont venus appuyer 
les forces de police. "Les mesures de sécurité m'inquiètent. 
Ceux qui sont venus ici en tant que pèlerins croisent des 
soldats équipés de mitraillettes, c'est effrayant, on se sent 
menacés", a déclaré Daniela Santi, une touriste italienne venue 
sur la place Saint-Pierre. 
    L'association hôtelière Federalberghi a fait part d'une 
baisse de 20% des réservations dans la zone de la capitale ainsi 
que de très nombreuses annulations. Certains commerçants se sont 
de leur côté plaints d'une baisse de leurs ventes. 
    "Les attaques de Paris ont provoqué beaucoup d'angoisses", 
explique Vincenzo Modica qui tient une boutique de souvenirs 
près du Vatican. "J'espère que cela va s'améliorer après le 8 
décembre mais je pense que les prochains mois vont être 
difficiles." 
 
 (Avec Crispian Balmer et Eleanor Biles; Nicolas Delame et Tangi 
Salaün pour le service français) 
 
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