Roland-Garros: Rafael Nadal en demi-finale pour la 7e fois

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Roland-Garros: Rafael Nadal en demi-finale pour la 7e fois
Roland-Garros: Rafael Nadal en demi-finale pour la 7e fois

par Jean-Paul Couret

PARIS (Reuters) - L'Espagnol Rafael Nadal s'est qualifié pour sa septième demi-finale à Roland-Garros, mercredi, grâce à une victoire en trois sets sur son compatriote Nicolas Almagro, 7-6(4) 6-2 6-3 en 2h46.

Depuis sa première participation, Nadal a en fait toujours atteint les demi-finales sauf en 2009, année où victime de blessures à répétition, il a été battu en huitièmes de finale par le Suédois Robin Söderling.

Et chaque fois, Nadal a gagné sa demi-finale puis le tournoi.

Cette année l'Espagnol rencontrera au prochain tour soit un autre de ses compatriotes, David Ferrer (n°6), soit le Britannique Andy Murray (n°4).

"Quel que soit l'adversaire, il faudra que je sois à 100 %", a dit Nadal à sa sortie du court central. "Il me faudra être agressif. En demi-finale, on rencontre les meilleurs joueurs du monde."

Sur le court central boudé par le soleil, tout s'est passé comme si Nadal avait du mal à jouer contre un compatriote et ami alors qu'il avait écrasé sans pitié un autre joueur qu'il apprécie, Juan Monaco, 6-2 6-0 6-0, au tour précédent.

Malgré toute son énergie, malgré tout son courage, Almagro, tête de série n°12, n'avait pourtant guère de chances de faire chuter le roi de la terre battue et tête de série n°2, qui l'avait toujours battu en sept précédentes confrontations.

50E VICTOIRE

Les dix premiers jeux sont passés sans la moindre balle de break mais à 5-5, Nadal a augmenté la cadence, le rythme cardiaque et l'adrénaline.

Un jeu aux points un peu bizarre, dont un coup qui a touché la bande du filet mais est retombé en sa faveur et a permis à Almagro de se détacher 6-5.

Nadal n'a pas apprécié. Il a gagné son service blanc et a attaqué le tie-break en trombe pour se détacher cinq points à deux.

Almagro, qui n'avait jamais remporté un tie-break face à Nadal, est bien revenu à 5-4 mais il avait du mal à suivre la cadence et il a perdu les deux points suivants et le set.

Nadal a retourné le couteau dans la plaie en faisant le break dans le quatrième jeu de la deuxième manche pour mener 3-1. Le set a suivi, conclu 6-2 à la première opportunité.

Almagro a eu sa chance de rester dans le match dans le troisième set mais Nadal, encore plus concentré sur les points importants, a sauvé les deux balles de break à 2-2 et en a écarté une troisième à 3-3.

Il a raflé les trois jeux suivant et a empoché sa 50e victoire à Roland-Garros, où il n'a toujours pas perdu un set depuis le début du tournoi 2012.

"C'était un quart de finale. J'ai joué contre un des meilleurs joueurs du monde, surtout sur cette surface. Ca a été un match difficile mais j'ai gagné avec un résultat confortable", a dit le n°2 mondial en conférence de presse.

Au troisième set, j'ai attendu ma chance quand il a eu des occasions. Il a frappé fort mais j'ai saisi ma chance dès qu'elle s'est présentée", a-t-il ajouté.

"J'avais un bon moral et c'est important."

Edité par Chrystel Boulet-Euchin

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