Roland-Garros: Paul-Henri Mathieu, cinq sets et puis s'en va

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PAUL-HENRI MATHIEU QUITTE ROLAND-GARROS
PAUL-HENRI MATHIEU QUITTE ROLAND-GARROS

PARIS (Reuters) - Paul-Henri Mathieu a une nouvelle fois disputé cinq sets à Roland-Garros, mais la force de l'habitude n'a pas suffi au Français, battu par le Finlandais Jarkko Nieminen 6-4 4-6 7-6 4-6 6-2.

Mathieu aurait pu rééditer les performances qui avaient ravi le public parisien l'année dernière, quand il avait disputé trois matches en cinq sets d'affilée, mais il a cédé sur un coup droit dans le filet après 3h41.

L'an passé, alors bénéficiaire d'une invitation, il avait notamment terrassé l'Américain John Isner lors d'un deuxième tour épique et long de 5h41, remporté 18-16 dans la dernière manche.

S'il a repris pied ces dernières semaines après un début de saison cauchemardesque - huit défaites de rang au premier tour sur le circuit principal -, il n'a pas réussi à faire tourner le match de son côté cette fois.

Il subit ainsi le même sort qu'en 2005, lorsqu'il avait perdu contre Guillermo Canas, alors 10e joueur mondial, en 16es de finale, ou 2002, quand Andre Agassi l'avait battu après avoir perdu les deux premiers sets en huitième.

En signant un huitième match en cinq sets sur ses 27 joués à Roland-Garros, il aura peut-être rendu service à son compatriote Jo-Wilfried Tsonga, prochain adversaire de Nieminen, 38e mondial.

Gregory Blachier

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