Roland-Garros: Gilles Simon gagne mais veut mieux faire

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GILLES SIMON S'OFFRE LLEYTON HEWITT AU 1ER TOUR
GILLES SIMON S'OFFRE LLEYTON HEWITT AU 1ER TOUR

par Grégory Blachier

PARIS (Reuters) - Gilles Simon a signé dimanche au premier tour de Roland-Garros sa première victoire après avoir été mené deux manches à zéro en battant l'Australien Lleyton Hewitt mais la statistique l'a tout juste réconforté d'un début de match raté dans les grandes largeurs.

Tête de série n°15, le Français avait hérité d'un adversaire toujours coriace même si Hewitt, à 32 ans, n'a plus les jambes qui lui permettaient de contrer n'importe qui du temps de sa splendeur.

L'Australien n'avait jamais battu Simon en trois précédentes confrontations, ne lui prenant pas même un set.

Dimanche, il a profité des égarements du Français pendant une bonne heure et c'est d'abord ce que Simon retenait de sa victoire 3-6 1-6 6-4 6-1 7-5.

"Je suis vraiment très déçu de la manière dont j'ai abordé ce match, parce que c'était un objectif pour moi de ne justement pas le faire, et j'ai vraiment fait le match que je ne voulais pas faire aujourd'hui", a dit Simon en conférence de presse.

Hewitt, ancien numéro un mondial et aujourd'hui 85e, n'a jamais très bien réussi sur l'ocre parisienne - il n'a pas fait mieux que les quarts de finale en 2001 et 2004. Mais il a saisi toutes les occasions en début de partie - six balles de break gagnées sur six.

"Je savais comment je devais jouer contre lui, malheureusement je n'ai pas réussi à le faire dès le départ du match, dès l'entame, c'est le moins que je puisse dire. Je ne me sentais pas très bien, je n'avais pas un bon rythme sur le court", a expliqué Gilles Simon.

"Ça m'a pris beaucoup de temps pour trouver mon rythme. Ensuite, les choses allaient bien mieux. Je contrôlais le jeu."

Une fois entré dans sa partie, le Français a effectivement fini par prendre le dessus physiquement sur un Hewitt en perdition, qui défendait moins bien, tapait moins fort et envoyait des balles en cloche dont Simon se délectait.

Mais alors qu'il semblait avoir match gagné à 5-0 dans le troisième set, le Français s'est heurté à la ténacité qui a toujours été la marque de fabrique de son adversaire.

L'Australien est revenu à 5-2, il a écarté deux balles de matches au huitième jeu et fini par égaliser à 5-5.

Simon a enfin conservé sa mise en jeu pour mener 6-5 et a conclu dans le jeu suivant sur sa troisième balle de match après 3h19 et un dernier set de quasiment une heure.

"Pour la première fois, j'ai gagné un match après avoir été mené 2 sets 0. Il restera toujours du positif mais je ne suis vraiment pas satisfait de cette entrée de tournoi", a-t-il conclu. "J'espère que ce sera mieux au prochain tour."

Edité par Jean-Paul Couret

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