Rio Tinto voit son résultat chuter mais verse un dividende

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    * Résultat en baisse de 47% mais meilleur que prévu 
    * Dividende intérimaire de 45 cents (consensus 41 cents) 
    * Le groupe se veut confiant malgré un contexte difficile 
 
 (Actualisé avec détails, cours de Bourse) 
    par Sonali Paul 
    MELBOURNE, 3 août (Reuters) - Rio Tinto  RIO.L  RIO.AX  a 
fait état mercredi d'un recul de 47% de son bénéfice du premier 
semestre, qui tombe ainsi à son niveau le plus bas depuis 12 
ans, sous le coup d'une chute des cours du minerai de fer et du 
cuivre. 
    Le recul de ce résultat est toutefois moins prononcé 
qu'anticipé et le géant minier anglo-australien a également 
annoncé un dividende supérieur aux attentes, ce qui permet à son 
cours de Bourse de se maintenir à flot. 
    Sur les six premiers mois de l'année, le bénéfice courant 
est revenu à 1,56 milliard de dollars (1,4 milliard d'euros), 
contre 2,92 milliards il y a un an et une prévision moyenne des 
analystes financiers d'environ 1,46 milliard. 
    Le nouveau directeur général Jean-Sébastien Jacques a 
affirmé que sa priorité serait de réduire les coûts dans un 
contexte toujours difficile pour les marchés des matières 
premières. "Nous sommes confiants mais absolument pas 
complaisants. On s'attend à ce que les conditions de marché 
restent difficiles et volatiles", a dit le Français à la presse. 
    La division d'aluminium a réalisé un résultat meilleur 
qu'attendu alors que ceux dans le minerai de fer et le cuivre 
sont moins bons que prévu. 
    "C'est un résultat correct dans une période difficile", a 
résumé Paul Galt, analyste chez Bernstein à Londres. 
    Rio Tinto, le deuxième producteur mondial de minerai de fer, 
a davantage réduit son endettement que ses pairs, ce qui lui 
permet d'ouvrir de nouvelles mines de minerai, de cuivre et de 
bauxite quand ses concurrents coupent dans leurs 
investissements. 
    Aux analystes qui voudraient voir le groupe acheter des 
actifs sur le marché plutôt qu'ouvrir de nouvelles mines, 
Jean-Sébastien Jacques répond que ce qu'il cherche n'est pas sur 
le marché et que d'autres ont payé des prix trop élevés pour des 
participations dans des mines de cuivre. 
    "On a été très clair, on veut bâtir et acheter 
intelligemment, et le mot intelligemment vous pouvez l'écrire en 
lettres capitales", a-t-il dit lors de la conférence 
téléphonique. 
    Rio cherche à se développer dans le cuivre mais n'entend pas 
pour autant se renforcer dans Turquoise Hill Resources  TRQ.TO , 
qu'il détient déjà à 50%, a-t-il ajouté. Turquoise Hill possède 
66% de la mine de cuivre Oyu Tolgoi en Mongolie. 
    Grâce à son bilan assaini, Rio Tinto a pu annoncer un 
dividende semestriel de 45 cents par action, se distinguant 
ainsi de ses concurrents Anglo American  AAL.O  et Vale 
 VALE5.SA  qui ont passé le dividende lors de la publication de 
leurs comptes semestriels la semaine dernière. 
    Les analystes prévoyaient en moyenne un versement de 41 
cents. 
    Le groupe a ramené son endettement net à 12,9 milliards de 
dollars contre 13,8 milliards en décembre, un chiffre là encore 
meilleur que prévu, et il garde le cap pour réduire ses coûts de 
deux milliards de dollars d'ici décembre 2017. 
    "D'après nous, cela laisse de la marge pour de nouvelles 
distributions aux actionnaires", commente Hunter Hillcoat, 
analyste chez Investec à Londres. 
    L'action Rio Tinto est stable à 2.441,5 pence vers 9h40 GMT 
à la Bourse de Londres et elle avait clôturé auparavant sur une 
hausse symbolique de 0,02% à Sydney où le groupe est également 
coté.    
    Voir aussi 
BREAKINGVIEWS-Rio Tinto's best is not yet good enough 
  
 
 (Benoît Van Overstraeten et Véronique Tison pour le service 
français) 
 

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