Rio Tinto valide un projet à $5,3 mds dans le cuivre en Mongolie

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    par James Regan et Terrence Edwards 
    SYDNEY/OULAN BATOR, 6 mai (Reuters) - Le groupe minier Rio 
Tinto  RIO.L  RIO.AX  a donné vendredi le feu vert définitif aux 
travaux de mise en exploitation, pour 5,3 milliards de dollars 
(4,6 milliards d'euros), de la mine d'Oyu Tolgoi en Mongolie, 
l'une des étapes clés de son développement sur le marché du 
cuivre.  
    Le gisement d'Oyu Tolgoi, dans le désert de Gobi, est l'un 
des plus importants du monde et il constitue l'un des principaux 
axes de la stratégie de Rio Tinto visant à assurer sa croissance 
tout en réduisant sa dépendance au marché du minerai de fer. Une 
fois atteinte sa pleine capacité, il représentera la troisième 
mine de cuivre du monde.  
    Pour la Mongolie, le projet constitue le plus important 
investissement étranger lancé à ce jour. Selon les projections 
initiales, au plus haut, la production d'Oyu Tolgoi pourrait 
représenter à elle seule un tiers de l'activité économique du 
pays.  
    La décision officialisée vendredi marque aussi une victoire 
pour Jean-Sébastien Jacques, qui prendra en juillet ses 
fonctions de directeur général de Rio Tinto et a piloté depuis 
deux ans et demi les discussions avec les autorités mongoles sur 
la répartition des coûts et la fiscalité du projet.  
    "Les fondamentaux à long terme du marché du cuivre restent 
solides", a-t-il assuré vendredi dans le communiqué annonçant la 
décision sur Oyu Tolgoi.  
    Le cours du cuivre évolue actuellement non loin de son plus 
bas niveau depuis sept ans, conséquence des surcapacités dont 
souffre le marché mondial. Mais Rio Tinto, en s'appuyant sur la 
diminution des découvertes de nouvelles ressources, espère que 
le marché sera déficitaire lorsque le gisement de Mongolie 
entrera en production.  
    Le groupe, qui a réalisé en 2015 87% de son bénéfice courant 
dans le minerai de fer mais souhaite réduire le poids de cette 
activité, possède 66% du projet Oyu Tolgoi via sa filiale 
Turquoise Hill  TRQ.TO , le solde étant aux mains de l'Etat 
mongol.  
    Le développement du gisement prévoit le creusement de 200 km 
de tunnels pour une mise en production en 2020.  
    Vingt banques internationales ont accepté en décembre de 
prêter 4,4 milliards de dollars à Rio Tinto pour ce projet.  
     
 
 (Marc Angrand pour le service français, édité par Wilfrid 
Exbrayat) 
 

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