Rio Tinto renonce à un projet minier à $20 milliards en Guinée

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    4 juillet (Reuters) - Rio Tinto  RIO.L  a décidé 
d'abandonner le projet Simandou, un investissement de 20 
milliards de dollars (17,95 milliards d'euros) autour d'un 
gisement de minerai de fer en Guinée, en raison de la faiblesse 
prolongée des cours, déclare le nouveau directeur général du 
géant minier, le Français Jean-Sébastien Jacques, dans une 
interview au journal The Times. 
    Rio Tinto a refusé de s'exprimer sur cette interview. 
    Deuxième groupe minier au monde par sa capitalisation 
boursière, Rio Tinto continuait jusque récemment à chercher des 
financements pour Simandou, même après une dépréciation de la 
valeur du projet de l'ordre de 1,1 milliard de dollars en 
février. Le groupe anglo-australien a soumis une étude de 
faisabilité au gouvernement guinéen le mois dernier. 
    La surproduction mondiale de minerai de fer fait qu'il est 
désormais impossible de mener ce projet à bien, a dit 
Jean-Sébastien Jacques au Times. 
    Simandou devait consister en un gisement de minerai de fer 
produisant 100 millions de tonnes par an pendant plus de 40 ans 
dans le centre de la Guinée, en une ligne de chemin de fer de 
650 kilomètres pour transporter le minerai de Simandou à un 
nouveau port en eau profonde au sud de Conakry et en des 
infrastructures annexes. 
    Rio Tinto estimait en 2014 qu'à son maximum de production, 
Simandou aurait généré environ 7,5 milliards de dollars de 
chiffre d'affaires et augmenté de 5,6 milliards de dollars le 
produit intérieur brut (PIB)de la Guinée, qui aurait ainsi connu 
la plus forte croissance de tous les pays du monde. 
    L'annonce en mars de la nomination de Jean-Sébastien 
Jacques, jusqu'alors responsable de la branche cuivre et charbon 
de Rio Tinto, à la tête du géant minier avait été interprétée 
par certains comme le signe d'une volonté de réorientation du 
groupe, longtemps tourné en priorité sur le minerai de fer. 
  
 
 (Edward McAllister; Bertrand Boucey pour le service français, 
édité par Marc Angrand) 
 

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