Rio de Janeiro : Nadal, une désillusion de plus...

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Rafael Nadal (tête de série n°1) s'est incliné samedi à la surprise générale en demi-finales du tournoi de Rio de Janeiro (Brésil) face à l'Urugayen Pablo Cuevas (30 ans, 45eme mondial). Ce dernier affrontera l'Argentin Guido Pella en finale dimanche.

Ce n'est pas encore cette semaine, sur la terre battue de Rio, la surface qu'il chérit pourtant tellement, que Rafael Nadal va se rassurer, rassurer ses fans et ouvrir son palmarès 2016. Vainqueur dans la cité brésilienne en 2014, le joueur espagnol, battu par Dominic Thiem en demi-finales de Buenos Aires il y a huit jours, a cette fois connu une nouvelle désillusion en s'inclinant encore une fois en demi-finales face à un joueur relativement anonyme, l'Uruguayen Pablo Cuevas, 30 ans, 45eme mondial et 3 titres au compteur (Umag et Bastad en 2014, Sao Paulo 2015).

Grand spécialiste lui aussi de la surface ocre, Cuevas a dominé l'Espagnol pour la première fois de sa carrière après deux défaites lors de leurs deux précédents duels (les deux en 2015, sur terre battue). Vainqueur en trois manches (6-7, 7-6, 6-4, en 2h28), le natif de Concordia, en Argentine, a ainsi pris une magnifique revanche un an après sa terrible défaite face à ce même Nadal en quarts de finale (4-6, 7-5, 6-0) au terme d'un match qui s'était achevé à... 3h19 du matin ! Cuevas devient ainsi seulement le deuxième adversaire classé au-delà de la 30eme place mondial à battre Nadal sur terre battue depuis 2005 ! « Je n’ai pas remporté de titre, donc ce n’est pas une série de tournois (Buenos Aires, Rio) positive pour moi », a reconnu l'ancien n°1 mondial après cette nouvelle défaite inquiétante.

En finale, Pablo Cuevas (qui visera le quatrième titre de sa carrière) retrouvera un autre joueur inattendu à ce niveau et qui disputera sa première finale ATP, l'Argentin Guido Pella (25 ans, 71eme mondial). Dans l'autre demi-finale, ce dernier a en effet facilement dominé (6-1, 6-4 en 1h13) l'Autrichien Dominic Thiem, titré à Buenos Aires la semaine dernière et vainqueur la veille du tenant du titre espagnol David Ferrer en quarts de finale. Cuevas et Pella ne se sont jamais rencontrés sur le grand circuit ATP.

RIO DE JANEIRO (Brésil, ATP 500, terre battue, 1 310 751€)
Tenant du titre : David Ferrer (ESP)

Finale
Cuevas (URU) - Pella (ARG)

Demi-finales
Cuevas (URU) bat Nadal (ESP, n°1) : 6-7, 7-6, 6-4  
Pella (ARG) bat Thiem (AUT, n°5) : 6-1, 6-4

Quarts de finale
Nadal (ESP, n°1) bat Dolgopolov (UKR) forfait
Cuevas (URU) bat Delbonis (ARG) : 6-4, 7-6
Pella (ARG) bat Gimeno-Traver (ESP, Q) : 5-7, 6-1, 7-5
Thiem (AUT, n°5) bat Ferrer (ESP, n°2) : 6-3, 6-2

8emes de finale
Nadal (ESP, n°1) bat Almagro (ESP) : 6-3, 7-5
Dolgopolov (UKR) bat Cervantes (ESP) : 3-6, 6-0, 6-3 
Cuevas (URU) bat Monteiro (BRE, WC) : 7-6, 6-3
Delbonis (ARG) bat Lorenzi (ITA) : 6-3, 6-0 

Gimeno-Traver (ESP, Q) bat Fognini (ITA, n°7) : 4-6, 3-1 abandon
Pella (ARG) bat Giraldo (COL) : 6-4, 6-0 
Thiem (AUT, n°5) bat Schwartzman (ARG) : 7-5, 7-5
Ferrer (ESP, n°2) bat Ramos-Vinolas (ESP) : 4-6, 6-1, 6-4 

1er tour
Nadal (ESP, n°1) bat Carreno Busta (ESP) : 6-1, 6-4
Almagro (ESP) bat Munoz de la Nava (ESP) : 6-1, 3-6, 6-4
Cervantes (ESP) bat Daniel (JAP, Q) : 3-6, 7-5, 6-2
Dolgopolov (UKR) bat Bellucci (BRE, n°8) : 6-7, 7-5, 6-2

Monteiro (BRE, WC) bat Tsonga (FRA, n°3) : 6-3, 3-6, 6-4
Cuevas (URU) bat Bagnis (ARG, Q) : 6-2, 6-0
Lorenzi (ITA) bat Cecchinato (ITA) : 6-4, 3-6, 6-1
Delbonis (ARG) bat Sock (USA, n°6) : 7-5, 6-1

Fognini (ITA, n°7) bat Bedene (GBR) : 7-5, 6-3
Gimeno-Traver (ESP, Q) bat Monaco (ARG) : 5-2 abandon
Giraldo (COL) bat Elias (POR, Q) : 6-4, 7-6
Pella (ARG) bat Isner (USA, n°4) : 7-6, 5-7, 7-6

Thiem (AUT, n°5) bat Andujar (ESP) : 6-3, 6-4
Schwartzman (ARG) bat Souza (BRE, WC) : 6-3, 6-2
Ramos-Vinolas (ESP) bat Lajovic (SER) : 3-4 abandon
Ferrer (ESP, n°2) bat Jarry (CHL, WC) : 6-3, 7-6

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