Rio 2016 : Phelps, légende éternelle

le , mis à jour à 09:13
0
Rio 2016 : Phelps, légende éternelle
Rio 2016 : Phelps, légende éternelle

Sur la plus haute marche du podium, Michael Phelps irradie de bonheur avec ses camarades (Dressel, Held et Adrian) du relais 4 x 100 m américain, vainqueur devant la France et l'Australie. Dans ses yeux brillent plus d'étoiles que sur le drapeau des Etats-Unis... La légende de l'olympisme savoure comme rarement sa 19e médaille d'or depuis douze ans. Comme un gamin farceur, ravi d'avoir joué un bon tour à ceux qui pensaient — un peu trop vite — qu'il serait le point faible du quatuor de l'Oncle Sam.

« En montant sur le plot, j'ai cru que mon cœur allait exploser contre ma poitrine, sourit-il. C'était un sommet d'excitation. Je voulais donner tout ce que je pouvais pour mettre les autres dans de bonnes conditions. » Et même à 31 ans, même en « préretraite » — il raccrochera après les Jeux —, Phelps a encore beaucoup à donner.

Dimanche soir, il a nagé dans les eaux des meilleurs sprinteurs avec le 4e temps lancé (47''12 contre 46''97 à Adrian, 47''00 à McEvoy, 47''11 à Stravius... et 47''14 à Manaudou). Pas mal pour quelqu'un qui ne pratique plus la discipline et n'avait aucune référence cette saison... Surtout, sa longue coulée à la sortie du virage restera une image forte des Jeux. Sous l'eau, le protégé de Bob Bowman file à la vitesse de l'éclair et laisse sur place le malheureux Gilot.

Une belle revanche, quatre ans après avoir laissé aux Tricolores l'or londonien. « Nous voulions ramener ce titre en relais sur le sol américain, souffle le nageur de Baltimore. Nous avions un goût amer dans la bouche en 2012, en tout cas en ce qui me concerne. Et je suis fier que, pour le dernier relais 4 x 100 m de ma carrière, la médaille revienne chez nous. »

Chez lui, Phelps ne sait plus où mettre toutes ces récompenses. Six en or glanées à Athènes (2004), huit à Pékin (2008), quatre à Londres (2012) et désormais une à Rio. Le porte-drapeau des Etats-Unis a encore trois épreuves individuelles ...

Lire la suite de l'article sur Le Parisien.fr


Vous devez être membre pour ajouter des commentaires.
Devenez membre, ou connectez-vous.
Aucun commentaire n'est disponible pour l'instant