Rien de suspect chez Boris Berezovski, selon Scotland Yard

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SCOTLAND YARD N'A RIEN TROUVÉ DE SUSPECT AU DOMICILE DE BORIS BEREZOVSKI
SCOTLAND YARD N'A RIEN TROUVÉ DE SUSPECT AU DOMICILE DE BORIS BEREZOVSKI

par Olivia Harris

ASCOT, Angleterre (Reuters) - Les experts qui ont effectué des recherches dimanche au domicile de l'oligarque russe Boris Berezovski à Ascot, où il a été retrouvé mort la veille, n'y ont rien trouvé d'anormal, annonce la police britannique.

"Les agents de l'équipe CBRN (chimique, bactériologique, radiologique et nucléaire) n'ont rien découvert de suspect dans la propriété et l'enquête va maintenant retrouver un caractère normal", déclare l'inspecteur Simon Bowden dans un communiqué.

La police avait parlé la veille d'un décès "inexpliqué".

L'homme d'affaires autrefois très en cour au Kremlin, qui est ensuite devenu l'un des plus virulents détracteurs de Vladimir Poutine, s'est exilé en Grande-Bretagne en 2000 et vivait donc à Ascot, 25 km à l'ouest de Londres.

Cible de plusieurs tentatives d'assassinat, il se disait toujours menacé. Parmi ses amis figurait Alexandre Litvinenko, ancien agent des services de renseignement russes, mort d'un empoisonnement au polonium à Londres en 2006. Sa mort a entraîné une dégradation des relations russo-britanniques.

Certains associés de Berezovski ont toutefois avancé la thèse d'un suicide, évoquant notamment la perte de son procès en 2012 contre son compatriote Roman Abramovich, propriétaire du Chelsea Football Club, dans lequel 4,6 milliards d'euros étaient en jeu.

"Il n'avait pas d'argent. Il avait tout perdu. Il était incroyablement déprimé", dit Tim Bell, l'un de ses plus proches collaborateurs, dans les colonnes du Sunday Times.

Alexandre Venediktov, rédacteur en chef à la radio Echo de Moscou, a quant à lui parlé d'une crise cardiaque, sans dire d'où il tenait l'information.

RETOUR EN RUSSIE

Un porte-parole de Vladimir Poutine a indiqué samedi soir à la chaîne de télévision Rossya-24 que Boris Berezovski avait récemment écrit au chef de l'Etat pour lui demander de l'aider à rentrer en Russie.

Dans un entretien accordé récemment au magazine Forbes Russia, l'ex-oligarque exprimait également ce souhait.

Né le 23 janvier 1946 à Moscou, Boris Berezovski, fut l'un des hommes les plus riches de Russie et a longtemps eu accès, sous Boris Eltsine, aux coulisses du pouvoir. Ses amis comme ses ennemis le surnommaient "le parrain du Kremlin".

Mathématicien de formation, il a débuté dans les affaires en achetant et revendant des automobiles Lada en 1989, et a ensuite bâti sa fortune sur les ruines de l'économie soviétique, profitant de la corruption pour mettre la main sur des entreprises pétrolières et métallurgiques.

En 1996, il a largement contribué à la réélection à la présidence russe d'Eltsine, en rassemblant derrière sa candidature les nouveaux milliardaires du pays, qui craignaient une victoire du candidat communiste Guennadi Ziouganov.

Beaucoup d'observateurs jugent que Boris Berezovski a également joué un grand rôle dans l'émergence de Vladimir Poutine à la fin des années 1990, désigné comme successeur par Boris Eltsine lors de sa démission soudaine, le 31 décembre 1999.

La rupture avec Poutine est intervenue une fois l'ancien officier du KGB installé à la présidence, en 2000.

Avec Peter Griffiths à Londres, Jean-Philippe Lefief pour le service français

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