Rick Santorum, huitième candidat républicain à renoncer

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L'ancien sénateur de Pennsylvanie, Rick Santorum, le 19 janvier dans l'Iowa.
L'ancien sénateur de Pennsylvanie, Rick Santorum, le 19 janvier dans l'Iowa.

L’ancien sénateur de Pennsylvanie a appelé mercredi soir ses partisans à soutenir Marco Rubio dans la course à l’investiture.

Rien n’y avait fait. Rick Santorum avait arpenté en vain la totalité des comtés de l’Iowa, au cours de 295 rencontres en trois mois, un record. De même, il avait ressorti pour rien, quelques heures avant le vote, le 1er février, le pull sans manches qui avait participé à sa brève célébrité de 2012, lorsqu’il avait remporté de peu les caucus républicains organisés dans cet Etat rural, face au favori Mitt Romney. Prenant acte de sa déroute (1 % des votes), le candidat conservateur a annoncé mercredi 3 février soir la fin de son ultime tentative présidentielle.

(Traduction : « Tellement reconnaissant pour votre soutien. Ce n’est juste pas notre année. Désormais, rejoignez-moi pour appuyer la candidature de Marco Rubio. »)

Rencontré dans la confidentialité de l’arrière-salle d’un Pizza Ranch, à Rockwell City, bourgade du centre de l’Iowa, Rick Santorum avait confié sa frustration, le 20 janvier.

« Les médias ont choisi leurs têtes et je n’en fais pas partie. j’ai croisé aujourd’hui des gens qui ne savaient même pas que j’étais candidat. » On ne pouvait mieux dire. Ce soir-là, seule une quinzaine de personnes avait bravé le froid pour entendre cet ancien sénateur de Pennsylvanie défendre les valeurs conservatrices.

Confronté à une rude concurrence sur ce terrain idéologique, avec la présence de Ted Cruz, sénateur du Texas, Ben Carson, un célèbre neurochirurgien à la retraite, et de Mike Huckabee, ancien pasteur et ancien gouverneur de l’Arkansas, M. Santorum s’était efforc...

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