Retour sur Terre de la capsule "Dragon"

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Retour sur Terre de la capsule "Dragon"
Retour sur Terre de la capsule "Dragon"

CAP CANAVERAL (Reuters) - La capsule "Dragon", premier vaisseau privé à s'être arrimé à la Station Spatiale internationale (ISS), est retombée dans l'océan Pacifique jeudi au terme d'une mission de neuf jours dans l'espace.

"Dragon", fabriquée par la société Space Exploration Technologies (SpaceX), a amerri à environ 900 kilomètres au large des côtes de Basse-Californie (Mexique) à 15h42 GMT.

Elle a livré aux occupants de l'ISS 544 kg de vivres et autres fournitures et est repartie vers la Terre avec 590 kg de matériel. Samedi, les astronautes de l'ISS avaient ouvert le sas de communication avec "Dragon" et flotté à l'intérieur de la capsule, d'un volume de 10 mètres cubes, qui s'était arrimée la veille à l'ISS.

Depuis la mise au rebut des navettes spatiales américaines l'an dernier, la Nasa investit dans des sociétés privées comme SpaceX pour ses missions. Un second vaisseau, construit par Orbital Sciences, devrait décoller cette année.

SpaceX et Orbital Sciences ont passé des contrats d'un montant global de 3,5 milliards de dollars (2,8 milliards d'euros) avec la Nasa pour livrer des cargaisons à l'ISS.

Grâce à ce succès, SpaceX devrait poursuivre le contrat qu'elle a conclu avec la Nasa pour 12 vols d'acheminement de matériel à l'ISS.

Le prochain test consistera à déterminer si "Dragon" peut rapporter en 48 heures du matériel de l'ISS à la Nasa.

Irene Klotz; Eric Faye et Danielle Rouquié pour le service français

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