Retour à Séoul de la femme au coeur du scandale qui fragilise la présidente

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    par Ju-min Park 
    SEOUL, 31 octobre (Reuters) - La femme au centre du scandale 
politique qui fragilise la présidente sud-coréenne Park Geun-hye 
s'est présentée lundi au bureau des procureurs de Séoul qui 
tentent de déterminer si elle s'est servie de leur amitié pour 
influencer la gestion des affaires publiques et en tirer un 
bénéfice personnel. 
    Choi Soon-sil, rentrée d'Allemagne au cours du week-end, 
s'est frayée un passage à travers une foule de journalistes et 
de manifestants venus réclamer son arrestation et la démission 
de la présidente. 
    "S'il vous plaît, pardonnez-moi", a imploré Choi, qui a 
perdu une chaussure dans la mêlée. 
    Dans une interview accordée la semaine dernière à un 
quotidien sud-coréen, elle a reconnu avoir lu et modifié des 
discours de Park au début de son quinquennat mais a rejeté 
toutes les allégations d'ingérence dans les affaires de l'Etat 
ou d'enrichissement personnel, parlant de "pure fiction". 
    La présidente Park a présenté elle des excuses publiques 
pour avoir donné à son amie un accès à ses projets de discours 
pendant les premiers mois de son mandat. Choi, a-t-elle dit, 
"m'a apporté de l'aide alors que je traversais une période 
difficile". Elle a ajouté qu'elle avait consulté son amie avec 
de bonnes intentions et qu'elle avait mis fin à cette 
coopération sensible une fois son cabinet pleinement constitué. 
    Mais son intervention télévisée n'a pas calmé les esprits. 
Samedi, 8.000 à 30.000 Sud-Coréens, selon les sources, ont 
manifesté à Séoul pour réclamer sa démission. Ils estiment que 
Park Geun-hye, élue en décembre 2012 pour un mandat unique de 
cinq ans, a trahi la confiance de ses concitoyens et n'a plus de 
légitimité à exercer son mandat, un avis partagé par 40% environ 
des Coréens, selon un récent sondage. 
    L'opposition demande pour sa part une enquête complète sur 
l'affaire mais n'a pas brandi la menace d'une procédure de 
destitution. 
    La crise politique a déjà conduit aux démissions de cinq 
hauts responsables du cabinet présidentiel, dont le directeur de 
cabinet de Park. 
    La cote de popularité de la présidente est tombée à 17,5% 
dans le baromètre Realmeter, son plus bas niveau depuis son 
investiture, en février 2013. Son parti Saenuri (droite) est 
pour sa part devancé par le Parti démocratique d'opposition dans 
les intentions de vote. 
    Depuis plusieurs semaines, les médias sud-coréens 
multiplient les révélations sur la façon dont Choi aurait 
exploité son amitié avec la présidente. Lundi dernier, la chaîne 
JTBC a rapporté que des versions de travail de discours de Park 
entre 2012 et début 2014 avaient été retrouvées dans la mémoire 
de l'ordinateur de Choi. 
    Choi et Park sont des amies de longue date. Elles figurent 
sur des photographies prises en 1979, lorsque Park Geun-hye 
remplissait le rôle protocolaire de première dame au côté de son 
père, Park Chung-hee, pour remplacer sa mère, assassinée cinq 
ans plus tôt. Son père, qui avait pris le pouvoir à la faveur 
d'un coup d'Etat militaire en 1961, a lui-même été assassiné 
cette même année 1979. 
 
 (Henri-Pierre André pour le service français) 
 
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