Restauré, le Circus Maximus va rouvrir au public à Rome

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    ROME, 16 novembre (Reuters) - La rénovation du Circus 
Maximus, où avaient lieu les courses de chars dans la Rome 
antique, est achevée et le site archéologique va rouvrir au 
public, jeudi, après être resté partiellement fermé pendant des 
années. 
    Le site, vaste circuit de 600 mètres de long au pied du 
Palatin, proposait dans l'Antiquité romaine des courses à 
plusieurs centaines de milliers de spectateurs massés tout 
autour. 
    Les visiteurs vont pouvoir de nouveau déambuler sous les 
passages voûtés où les sénateurs et la plèbe se croisaient 
jadis. Les archéologues ont exhumé les vestiges d'anciennes 
échoppes et une voie pavée a été dégagée. 
    "On peut imaginer l'activité autour de ce demi-cercle que 
nous avons restauré et rendu accessible au public (...)", 
déclare Claudio Parisi Presicce, chargé du patrimoine culturel 
de la capitale italienne. 
    Le "grand cirque", dont l'origine remonte à 2.800 ans, a été 
le théâtre d'importants événements dans l'histoire de la "ville 
éternelle". C'est notamment là que l'incendie a débuté sous le 
règne de Néron, avant se ravager une bonne partie de la ville. 
    Selon la légende, c'est à cet endroit que Romulus, fondateur 
de Rome, avait conduit les Sabines, enlevées à leur communauté, 
pour les marier à des Romains. 
 
 (Cristiano Corvino, Eric Faye pour le service français) 
 
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