Républicains-Cruz et Trump battent le rappel des électeurs dans l'Iowa

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    AMES, Iowa, 31 janvier (Reuters) - Le sénateur républicain 
du Texas Ted Cruz, donné par les sondages au coude à coude avec 
le milliardaire Donald Trump à deux jours du caucus dans l'Iowa, 
a appelé samedi ses partisans à lui accorder lundi la première 
victoire de la période des primaires, en vue de l'élection 
présidentielle du 8 novembre. 
    Dix prétendants républicains et trois démocrates faisaient 
campagne dans l'Iowa ce week-end pour obtenir l'investiture de 
leur parti, mais une bonne partie de l'attention était rivée 
vers le match que se livrent Ted Cruz et Donald Trump. 
    "C'est à vous de jouer !", a lancé le sénateur du Texas 
devant un millier de ses partisans dans la salle de bal d'un 
hôtel de l'Iowa. "C'est aux hommes et aux femmes de l'Iowa de se 
décider." "Nous y sommes pratiquement!" 
    Lundi, les électeurs de l'Iowa se réuniront dans des foyers, 
des gymnases, des bibliothèques, des auberges et même dans des 
silos à céréales pour un caucus, par lequel ils choisiront leurs 
favoris pour l'investiture démocrate et républicaine. Les 
sondages laissent penser que le vainqueur, du côté du "Grand Old 
Party", sera soit Cruz, qui a sillonné autant de comtés et de 
petites villes qu'il pouvait ces derniers temps, soit Trump, qui 
tenait ce week-end plusieurs grands meetings dans l'Etat. 
    Donald Trump s'en est pris à Ted Cruz lors d'un meeting à 
Dubuque, dans l'est de l'Iowa, appelant ses partisans à se 
mobiliser lundi. Estimant que le sénateur du Texas pourrait 
avoir, juridiquement parlant, des problèmes pour accéder à la 
Maison blanche, comme il est né au Canada, il l'a apostrophé en 
ces termes: "Comment diable pouvez-vous briguer la présidence?" 
    Dans le camp démocrate, l'ex-secrétaire d'Etat Hillary 
Clinton et Bernie Sanders, sénateur du Vermont, sont eux aussi 
engagés dans une âpre bataille pour l'investiture. Tous deux, 
ainsi que l'ex-gouverneur du Maryland Martin O'Malley, se sont 
mis d'accord pour ajouter quatre débats entre prétendants à leur 
agenda, a fait savoir l'équipe de campagne de Clinton. Le 
premier se tiendra la semaine prochaine dans le New Hampshire, à 
condition que le comité national démocrate donne son aval. 
    Hillary Clinton était samedi à Ames, où elle a pris la 
parole devant plus de 1.100 personnes à l'université d'Etat de 
l'Iowa. Elle avait à ses côtés la représentante Gabby Giffords 
et son mari, l'ancien astronaute Mark Kelly. En 2011, Giffords 
avait été la cible d'une tentative d'assassinat et gravement 
blessée près de Tucson, dans l'Arizona. Hillary Clinton a salué 
les mesures en faveur d'un meilleur contrôle des armes prises 
récemment par le président Barack Obama à la suite de plusieurs 
tueries aux Etats-Unis. 
 
 (James Oliphant; Eric Faye pour le service français) 
 
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