Rencontre Obama-Castro samedi au sommet des Amériques

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(Actualisé avec déclaration d'Obama) par Daniel Trotta et Matt Spetalnick PANAMA, 10 avril (Reuters) - Barack Obama et Raúl Castro se sont entretenus par téléphone mercredi pour évoquer le rétablissement des relations diplomatiques entre les Etats-Unis et Cuba et se rencontreront de manière informelle samedi lors du sommet des Amériques à Panama. Ce rapprochement historique dominera l'ordre du jour de la septième édition de l'évènement, moins de quatre mois après le début du processus de normalisation annoncé conjointement le 17 décembre. Au cours de leur entretien téléphonique de mercredi, Barack Obama et Raúl Castro ont donc évoqué les moyens à mettre en oeuvre pour rétablir les relations bilatérales rompues en 1961. Malgré des emplois du temps bien distincts, ils devaient tous deux assister vendredi dans la soirée à l'ouverture du sommet en présence des autres chefs d'Etat et de gouvernement. Leur rencontre est prévue samedi, a précisé Ben Rhodes, conseiller présidentiel adjoint pour les questions de sécurité. "Au fil de nos progrès dans le processus de normalisation, nous auront des divergences (...) avec Cuba sur de nombreux sujets, comme c'est le cas avec d'autres Etats des Amériques et avec nos plus proches alliés", a averti vendredi Barack Obama. "Les jours où nos projets dans cet hémisphère partaient du principe que les Etats-Unis pouvaient s'ingérer en toute impunité sont révolus", a-t-il ajouté. Hormis pour de brèves rencontres informelles, les présidents américain et cubain ne se sont jamais vus en tête à tête depuis la révolution castriste de 1959. IMMORTALISER UNE NOUVELLE POIGNÉE DE MAINS La rencontre de samedi entre Obama et Castro sera l'occasion d'une nouvelle poignée de mains après celle du 10 décembre 2013 à Johannesburg à l'occasion des obsèques de Nelson Mandela. A la veille du sommet, le secrétaire d'Etat américain John Kerry et le ministre cubain des Affaires étrangères Bruno Rodriguez ont eu jeudi soir dans un hôtel de Panama un entretien sans précédent à ce niveau de responsabilité depuis 1958. Ils ont fait le point pendant plus de deux heures sur le processus de normalisation. ID:nL5N0X7049 Au-delà des gestes symboliques, Cuba attend cependant avec impatience d'être rayée de la liste américaine des Etats promoteurs du terrorisme. Cette mesure a d'ores et déjà été recommandée par le département d'Etat, a indiqué jeudi un membre de la commission sénatoriale des Affaires étrangères, et Barack Obama devrait donner rapidement son feu vert. On ignore cependant s'il le fera pendant le sommet de Panama. L'Amérique latine a unanimement salué l'initiative de Barack Obama en faveur de la normalisation des relations avec Cuba, mais les sanctions infligées le mois dernier par Washington au Venezuela, allié de La Havane, ont jeté un froid et pourraient peser sur la réunion, qui s'achève samedi. Le président vénézuélien Nicolas Maduro a annoncé qu'il présenterait à Barack Obama une pétition signée par des millions de personnes pour réclamer l'annulation des sanctions. Il est certain de recevoir l'appui de Raúl Castro et d'autres dirigeants de gauche du sous-continent. (Jean-Stéphane Brosse, Pierre Sérisier et Jean-Philippe Lefief pour le service français)

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