Rencontre Obama-Castro samedi au sommet des Amériques

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(Actualisé avec rencontre informelle samedi) par Daniel Trotta et Matt Spetalnick PANAMA, 10 avril (Reuters) - Barack Obama et Raúl Castro se sont entretenus au téléphone mercredi pour évoquer un rétablissement des relations diplomatiques entre les Etats-Unis et Cuba et se rencontreront de manière informelle samedi lors du sommet des Amériques à Panama. Ce rapprochement historique devrait dominer l'ordre du jour de cette réunion des chefs d'Etat et de gouvernement du continent américain, moins de quatre mois après l'annonce faite conjointement par Washington et par La Havane de leur intention de mettre fin à plus d'un demi-siècle de brouille. Les deux présidents ont eu une conversation téléphonique mercredi avant le départ d'Obama de Washington; ils ont évoqué les moyens de rétablir les relations diplomatiques entre les deux pays et de rouvrir des ambassades. Les deux dirigeants ont des emplois du temps bien distincts mais assisteront tous les deux vendredi dans la soirée à l'ouverture du sommet en présence des autres chefs d'Etat et de gouvernement. La rencontre entre les deux hommes est prévue samedi, a précisé Ben Rhodes, conseiller présidentiel adjoint pour les questions de sécurité. "Nous nous attendons effectivement à ce qu'ils aient une occasion de se voir demain au sommet et de discuter", a déclaré Ben Rhodes. A l'exception de quelques brèves rencontres informelles, les présidents de Cuba et des Etats-Unis ne se sont en effet jamais vus en tête à tête depuis la révolution cubaine de 1959 et la rupture des liens diplomatiques entre les deux pays en 1961. IMMORTALISER UNE NOUVELLE POIGNÉE DE MAINS Les photographes pourraient immortaliser une nouvelle poignée de mains entre Obama et Castro, après celle du 10 décembre 2013 à Johannesburg à l'occasion des funérailles de Nelson Mandela, et au lendemain d'une rencontre entre leurs chefs de la diplomatie respectifs, John Kerry et Bruno Rodriguez. A la veille du septième Sommet des Amériques, le secrétaire d'Etat américain et le ministre cubain des Affaires étrangères ont eu jeudi soir dans un hôtel de Panama un entretien sans précédent à ce niveau de responsabilité depuis la révolution castriste. Ils ont fait le point pendant plus de deux heures sur le processus de normalisation annoncé simultanément le 17 décembre dernier. ID:nL5N0X7049 Au-delà des gestes symboliques cependant, Cuba attend avec impatience d'être retiré de la liste américaine des Etats parrainant le terrorisme. La levée de cette mesure a d'ores et déjà été recommandée par le département d'Etat, a indiqué jeudi un membre de la commission sénatoriale des Affaires étrangères, et Barack Obama devrait donner rapidement son feu vert. On ignore cependant s'il le fera pendant le sommet de Panama. L'Amérique latine a unanimement salué la politique initiée par Barack Obama pour normaliser les relations avec Cuba, mais les sanctions infligées le mois dernier par Washington au Venezuela, allié de La Havane, ont refroidi l'atmosphère et pourraient peser sur la réunion, qui s'achève samedi. Le président vénézuélien Nicolas Maduro a annoncé qu'il présenterait à Barack Obama une pétition signée par des millions de personnes pour réclamer l'annulation des sanctions. Il est certain de recevoir l'appui de Raúl Castro et d'autres dirigeants de gauche du sous-continent. (Jean-Stéphane Brosse et Pierre Sérisier pour le service français)

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