Records pour un Russe et un Américain en ballon

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(Actualisé avec distance parcourue, nouveau temps donné) ALBUQUERQUE, Nouveau-Mexique, 1er février(Reuters) - Un Américain et un Russe, partis du Japon pour rejoindre le continent américain en ballon à gaz, ont atterri samedi au large des côtes mexicaines après avoir vraisemblablement établi deux records, celui de la distance parcourue et celui du temps le plus long resté en l'air à bord de ce genre d'aéronef. Le "Two Eagles", qui transportait Troy Bradley, d'Albuquerque dans l'Etat américain du Nouveau-Mexique, et son copilote russe Leonid Tioukhtiaev, a touché l'eau près de La Poza Grande, dans l'Etat mexicain de Basse-Californie du Sud aux environs de 07h00 (13h00 GMT). L'équipage a parcouru 6.646 miles (10.696 km) au terme d'un vol de six jours, 16 heures et 38 minutes, ont annoncé les organisateurs de la mission dans un communiqué. Le temps communiqué auparavant faisait une minute de moins. Les "Deux aigles" avaient quitté Saga, dans le sud du Japon, le 25 janvier, dans le but de battre le record du nombre d'heures et de la distance parcourue en ballon à gaz. Le record de distance, qui a été établi en 1981, lors du seul survol transpacifique habité, était de 5.209 miles (8.383 km). Le duo a aussi dépassé le record du temps passé en l'air, établi à environ 137 heures en 1978 lors d'une traversée de l'Atlantique. Il reviendra maintenant à l'Association nationale aéronautique américaine et à la Fédération aéronautique internationale (FAI), de dire si les exploits des "Aigles" sont bien des nouveaux records, explique la porte-parole. (Joseph J. Kolb; Danielle Rouquié pour le service français)

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