RBS paye les errements du passé par une 9ème perte annuelle

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    * Perte annuelle de £7 mds 
    * Coûts des litiges et charges de restructuration ont pesé 
    * La banque annonce £750 mlns de réduction de coûts de plus 
    * Nouvelle perte attendue en 2017 
 
 (actualisé avec précisions, cours de Bourse) 
    par Andrew MacAskill et Lawrence White 
    LONDRES, 24 février (Reuters) - Royal Bank of Scotland 
 RBS.L  a annoncé vendredi une forte  augmentation de ses 
pertes, la hausse du coût des litiges et des charges de 
restructuration mettant en relief les défis auxquels 
l'établissement britannique est encore confronté neuf ans après 
le sauvetage bancaire le plus coûteux du monde.  
    RBS, qui n'a pas dégagé de profit depuis 2007, a accusé une 
perte de 6,96 milliards de livres (8,25 milliards d'euros) au 
titre de 2016, après une perte de 1,98 milliard en 2015. 
    Celle qui fut brièvement la plus grande banque mondiale par 
les actifs mais peine désormais à émerger d'une série d'affaires 
judiciaires est engagée dans une vaste restructuration sur 
plusieurs années qui prévoit des cessions d'actifs, des 
suppressions de postes et des charges de plusieurs milliards de 
livres pour régler différents litiges. 
    "C'est une banque dont le fond est solide mais cela est 
masqué par tous les errements du passé", a déclaré son directeur 
général, Ross McEwan, lors d'une téléconférence avec des 
journalistes. 
    RBS a dit que l'exercice 2017 devrait être le dernier au 
cours duquel elle accusera des pertes alors qu'elle s'apprête à 
clore l'un des plus sombres chapitres de ses 290 d'histoire qui 
l'a vu accumuler 58 milliards de livres de pertes jusqu'à 
présent.  
    RBS a annoncé un plan de réduction de coûts de deux 
milliards de livres sur les quatre prochaines années pour aider 
à compenser l'impact négatif de la faiblesse des taux d'intérêt. 
    Les réductions de coûts devraient se porter sur le réseau 
d'agences où des milliers de postes ont déjà été supprimés en 
réponse à la migration de la clientèle vers la banque en ligne.  
    Le produit net bancaire (PNB) est ressorti en légère baisse 
tandis que la perte est pour l'essentiel imputable à une charge 
de 5,9 milliards de livres pour des litiges liés à des 
opérations effectuées avant le déclenchement de la crise 
financière de 2007-2009. 
    La banque a constitué des provisions pour couvrir les 
risques juridiques aux Etats-Unis où elle est exposée à la plus 
forte amende réglementaire de son histoire pour la 
commercialisation litigieuse de titres adossés à des prêts 
hypothécaires toxiques, selon des analystes.  
    Ces derniers estiment que le département américain de la 
Justice pourrait lui réclamer jusqu'à neuf milliards de livres 
cette année.  
    McEwan a dit que la banque n'avait pas commencé à négocier 
avec le gouvernement américain en vue d'un éventuel accord. 
    Vers 08h45 GMT, l'action RBS est en recul de plus de 2,1% à 
la Bourse de Londres.  
    RBS est la seule banque britannique qui avait échoué aux 
tests de résistance de la Banque d'Angleterre en 2016, ce qui 
avait déjà illustré à quel point le poids du passé pesait sur 
son avenir.  
    Le gouvernement britannique essaye toutefois de la 
soustraire à une obligation de céder plus de 300 agences que la 
Commission européenne lui a imposée pour valider le plan de 
sauvetage par l'Etat dont elle a bénéficié.  
    RBS ne saura pas si l'exécutif européen a approuvé le 
nouveau plan d'aide de l'Etat avant le quatrième trimestre a dit 
son directeur financier Ewen Stevenson à des journalistes.  
    Le gouvernement britannique, qui détient plus de 70% de 
capital de RBS, a dit qu'il ne reprendrait le processus de 
cession de sa participation qu'une fois réglées les questions de 
l'amende aux Etats-Unis et des obligations liées au plan de 
sauvetage.  
 
 (Juliette Rouillon et Marc Joanny pour le service français) 
 

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