Ray et le dur métier de numéro 1

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Ray et le dur métier de numéro 1
Ray et le dur métier de numéro 1

En six mois, il est passé de la ferveur des stades de Premier League avec Aston Villa, où il était adjoint de Rémy Garde (novembre 2015-avril 2016), aux ambiances champêtres de Concarneau ou Chambly en National (3e division). « C'est un grand saut, j'avoue que ça m'a fait drôle au début mais je m'y étais préparé », sourit Réginald Ray, arrivé cet été au chevet du Paris FC, relégué après une saison calamiteuse en Ligue 2.

 

A 47 ans, l'ex-avant-centre aux 105 buts en L 2 — meilleur buteur en 1997-1998 avec Le Mans — connaît sa première expérience en tant qu'entraîneur principal. « C'était le bon moment pour lui de se lancer, estime Frédéric Hantz, dont Ray fut l'adjoint au SC Bastia entre 2010 et 2014. Même s'il a connu le haut niveau, il sait s'adapter aux contraintes du National. Je ne suis pas inquiet, car c'est un dur au mal. »

 

Au Paris FC, éliminé (2-0) dimanche en Coupe de France à Fleury (CFA, 4e division) et à la peine en championnat (13e), les débuts de Ray sont délicats. Lundi, il a réduit son staff en écartant son adjoint Fabien Valeri. Son visage très tiré trahit ses difficultés actuelles. « Je ne dormais pas plus à Bastia ou Aston Villa, précise celui qui a grandi dans le 93. Quand on est numéro 2, on est moins exposé car on ne gère pas la com. Mais je n'ai jamais été dans le confort. Quand ça allait moins bien, j'étais aussi en danger. Là, je suis dans une remise en cause permanente. Mais j'adore ça. Un chantier comme le PFC, ça me correspond bien, même si le chemin est semé d'embûches. Dans l'expression de mon métier, je me sens bien et je suis heureux ici. »

 

« Je suis reparti presque d'une feuille blanche »

 

Comme le latéral du SC Bastia, Gilles Cioni, tous ceux qui l'ont connu relèvent « sa grosse capacité de travail ». « Il a aussi beaucoup d'humour, mais il ne faut pas le prendre pour un imbécile, avec nous il savait monter le ton si ...

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