Raul Castro invite Cuba à se méfier des intentions des USA

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    par Frank Jack Daniel et Nelson Acosta 
    LA HAVANE, 17 avril (Reuters) - Raul Castro a averti samedi 
les dirigeants du Parti communiste cubain que les Etats-Unis 
restaient déterminés à mettre fin à la révolution socialiste à 
Cuba malgré le dégel diplomatique entre les deux pays. 
    S'exprimant en ouverture du premier congrès du PC cubain 
depuis cinq ans, Raul Castro a affirmé que le modèle du parti 
unique était essentiel pour préserver le système communiste. 
    "Nous devons être en alerte, aujourd'hui plus que jamais", a 
dit le président cubain devant un portrait géant de son frère 
Fidel, auquel il a succédé en 2008 à la tête de l'Etat. 
    Dans un discours de plus de deux heures, Raul Castro a usé 
d'un ton peu conforme au réchauffement entre son pays et les 
Etats-Unis, qui ont rétabli leurs relations diplomatiques en 
juillet. Ce rapprochement a été symbolisé par la visite le mois 
dernier à Cuba du président américain Barack Obama. 
    Raul Castro a certes salué la volonté de ce dernier de lever 
les sanctions américaines contre l'île mais il l'a qualifiée de 
simple changement de "méthode", en allusion aux efforts 
constants des Etats-Unis de favoriser la chute du régime mis en 
place par Fidel Castro à partir de 1959. 
    "La fonction essentielle du congrès est de faire passer le 
message selon lequel la visite d'Obama n'a rien changé. De 
refroidir les attentes", juge Bert Hoffman, spécialiste de 
l'Amérique latine au sein de l'Institut Leibniz des études 
mondiales et régionales (German Institute of Global and Area 
Studies, GIGA), basé à Hambourg. 
    Raul Castro a réitéré la promesse du parti d'engager des 
réformes qui, selon lui, devraient être plus rapidement mises en 
oeuvre. Il n'a pas précisé lesquelles mais a assuré que Cuba ne 
s'orientait pas vers le capitalisme. Il a pris la Chine et le 
Vietnam en modèles en affirmant que la propriété sociale et les 
coopératives étaient préférables à la propriété privée. 
     
    POUR RAUL CASTRO, LES USA ONT AUSSI UN PARTI UNIQUE 
    Il a salué l'accroissement du nombre de salariés 
indépendants à Cuba mais a prévenu que les Etats-Unis 
cherchaient à les transformer en force d'opposition interne au 
régime. Barack Obama a consacré plusieurs heures à rencontrer de 
petits entrepreneurs lors de sa visite à La Havane en mars. 
    "Nous ne sommes pas naïfs et nous sommes conscients des 
puissantes forces extérieures qui aspirent à, comme elles 
disent, 'responsabiliser' des acteurs non-étatiques pour 
fabriquer des agents du changement et achever la révolution par 
d'autres moyens", a déclaré Raul Castro. 
    Il a dit ne pas croire en la promesse de Barack Obama, selon 
laquelle les Etats-Unis ne chercheraient pas à imposer de 
changements politiques ou économiques à Cuba. 
    "Les objectifs sont les mêmes, seules les méthodes ont 
changé", a-t-il affirmé. 
    Face à cette menace, le système du parti unique est la 
meilleure défense, a souligné le président cubain. 
    "Si un jour ils parviennent à nous diviser, ce serait le 
début de la fin de la révolution, du socialisme et de 
l'indépendance de notre patrie", a-t-il dit au millier de 
délégués présents au congrès. 
    Rappelant l'un de ses échanges avec un responsable 
américain, Raul Castro a rapporté avoir déclaré à son 
interlocuteur que les Partis républicain et démocrate aux 
Etats-Unis étaient tellement semblables qu'ils étaient comme un 
seul et même parti. 
    "C'est comme si à Cuba nous avions deux partis, que Fidel en 
dirige un et que je dirige l'autre", a-t-il dit, déclenchant 
rires et applaudissements. 
    Raul Castro est âgé de 84 ans et son principal lieutenant au 
sein du parti, José Ramon Machado Ventura, de 85 ans. Dans un 
signe adressé à la prochaine génération de dirigeants, le 
président a déclaré qu'il ne faudrait pas avoir plus de 60 ans 
pour intégrer l'organe de décision du PC cubain. 
    Raul Castro est censé quitter la présidence du pays en 2018. 
On saura à l'issue des quatre jours du congrès s'il restera chef 
du parti jusqu'en 2021 ou si une personnalité plus jeune prendra 
la direction du PC. 
 
 (Avec Marc Frank; Bertrand Boucey pour le service français) 
 
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