Rallye-raid : ce qu'il faut retenir du Dakar

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Rallye-raid : ce qu'il faut retenir du Dakar
Rallye-raid : ce qu'il faut retenir du Dakar

Le 39e Dakar a livré son verdict. Comme prévu depuis l’avant-dernière étape, l’équipage Peterhansel/Cottret (Peugeot 3008 DKR) chez les autos et le Britannique Sam Sunderland (KTM) chez les motos sont les rois du triptyque Paraguay/Bolivie/Argentine conclu samedi après-midi à Buenos Aires. Voici ce qu’il faut retenir de cette neuvième édition sud-américaine du plus célèbre rallye-raid.

13, le porte-bonheur de Peterhansel. On ne le surnomme pas « Monsieur Dakar » pour rien. Stéphane Peterhansel, 51 ans, aura donc déjà passé plus d’un quart de sa vie à gagner des Dakar... Au terme de l’ultime spéciale entre Rio Cuarto et Buenos Aires, l’ancien motard, six fois lauréat sur deux roues, a décroché son septième succès au volant. Avec la manière, tant la pression de son coéquipier et rival Sébastien Loeb a été forte. « Des Dakar aussi serrés, je n’en ai pas vécu beaucoup, concède le Franc-Comtois, dont l’écurie n’a donné aucune consigne de course. Ca a vraiment été un gros combat. »

Loeb ronge son frein. Malgré cinq spéciales remportées, l’Alsacien n’est pas parvenu à se hisser sur la plus haute marche des Peugeot, qui réalisent leur premier triplé depuis 27 ans (avec la 3e place de Despres), à l’époque ou le Lion griffait toutes les pistes africaines. Mais Loeb, neuf fois champion du monde WRC, apprend vite. L’an passé, pour ses débuts, il avait fait la course en tête pendant huit étapes avant un accident. Cette année, il a tenu la dragée haute au plus expérimenté des pilotes du Dakar. Rendez-vous est pris pour 2018. « L’objectif, c’est de le gagner un jour », répète-t-il.

Une première pour Sunderland. Débarrassé du tenant du titre Toby Price, victime d’une fracture du fémur en début de rallye, Sam Sunderland aura parfaitement calculé son coup. Pas de prise de risque, juste un effort de régularité. Résultat, le pilote KTM devient le premier Britannique à ...

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