Rallye: Petter Solberg privé de volant la saison prochaine

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PETTER SOLBERG MANQUERA LA PROCHAINE SAISON DE RALLYE EN RAISON DU RETRAIT DE FORD
PETTER SOLBERG MANQUERA LA PROCHAINE SAISON DE RALLYE EN RAISON DU RETRAIT DE FORD

LONDRES (Reuters) - Le Norvégien Petter Solberg, champion du monde des rallyes en 2003, manquera la prochaine saison en raison du retrait de Ford qui n'engagera pas de voiture à son propre compte.

Solberg, 38 ans, avait été sacré sur Subaru. Mardi, il s'est dit triste de devoir mettre un terme, au moins provisoire, à sa carrière après 15 années sur le circuit et 188 départs.

"J'aurais adoré piloter quelques années de plus mais je réalise que je n'aurai pas de WRC au programme l'an prochain", a dit celui qui avait constitué son équipe après le retrait de Subaru en 2008. Cette expérience avait duré trois ans.

"J'ai dit que je piloterai même gratuitement mais là, je ne paierai pas pour piloter."

Ford a annoncé son retrait en octobre. M-Sport, l'entité qui gérait l'équipe "usine" du groupe depuis 1997, continue pour sa part à titre indépendant et avec un budget limité.

En l'absence de Solberg, aucun ancien champion du monde ne sera en course pour le titre l'an prochain puisque le Français Sébastien Loeb, titré ces neuf dernières saisons avec Citroën, limitera son programme à quelques courses.

Alan Baldwin, Gregory Blachier pour le service français

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