Rallye: Latvala en tête en Suède, Loeb piégé par une congère

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PARIS (Reuters) - Le Finlandais Jari-Matti Latvala (Ford) a pris vendredi la tête du rallye de Suède au terme de la première étape qui a vu le Français Sébastien Loeb compromettre une grande partie de ses chances sur la victoire finale.

L'Alsacien, huit fois champion du monde, a heurté une congère au volant de sa Citroën dans la septième spéciale en tentant de compenser une pénalité de 10 secondes qui lui avait été infligée le matin en raison d'un retard.

Loeb pointe en septième position avec un déficit de deux minutes et huit secondes sur Latvala.

En revanche, tous les espoirs sont permis pour son partenaire de l'écurie aux chevrons, le Finlandais Mikko Hirvonen, qui se tient en embuscade à la deuxième place à 16 secondes du leader.

Le Norvégien Petter Solberg, sur Ford également, pointe en troisième position après 10 spéciales, à deux petites secondes d'Hirvonen.

"Il va falloir que je continue à pousser demain. Il est important de rester concentré", a commenté Latvala. "Eviter les congères sera la clé parce qu'il est facile de se laisser piéger par la neige molle", a-t-il dit.

Alan Baldwin; Pierre Sérisier pour le service français

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