Ralentissement des ventes de Richemont, prudence pour l'Asie

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RALENTISSEMENT DES VENTES DE RICHEMONT, PRUDENCE POUR L'ASIE
RALENTISSEMENT DES VENTES DE RICHEMONT, PRUDENCE POUR L'ASIE

par Astrid Wendlandt et Emma Thomasson

PARIS/ZURICH (Reuters) - Le groupe de luxe Richemont, qui détient notamment le joaillier Cartier, a émis lundi des prévisions prudentes après avoir annoncé des ventes inférieures aux prévisions au titre de son troisième trimestre.

A taux de change constant, les ventes ont augmenté de 5% entre octobre et décembre à 2,862 milliards d'euros, au lieu d'une hausse de 7,6% anticipée en moyenne par les analystes interrogés par Reuters.

Ces annonces sont sanctionnées par les investisseurs. A 10h45 GMT, le titre accusait une baisse de 5,7% à 74,20 francs. Dans son sillage, Burberry lâchait 1,37% tandis qu'à Paris, LVMH et PPR étaient les plus fortes baisses de l'indice CAC 40 avec des reculs de 1,7% et 1,48% respectivement.

Le groupe suisse a notamment pâti d'une stagnation de ses ventes dans la zone Asie-Pacifique qui dope habituellement ses chiffres. A l'exception de la région Amériques, les ventes ont partout ralenti, a précisé Richemont.

"A ce stade, rien ne permet de dire comment l'activité va évoluer et comment elle évoluera en Asie-Pacifique dans un avenir proche", déclare Richemont dans un communiqué.

La question du ralentissement des ventes en Asie est d'autant plus préoccupante que la clientèle chinoise est désormais la plus importante au monde, devant celle des Etats-Unis.

Ces chiffres tranchent avec les annonces qu'on pu faire Burberry, qui a dit constater un rebond de ses ventes en Chine, ou de Tiffany qui a qualifié le pays de seul "éclaircie".

"Je me garderais bien de jeter le bébé avec l'eau du bain. Je pense qu'une partie des ventes a été décalée en raison de la célébration du nouvel an chinois qui démarre cette année en février au lieu de janvier en 2012", a souligné Jon Cox, de Kepler Capital.

La demande en Chine a reculé au second semestre 2012 en raison à la fois de l'organisation du Congrès du Parti communiste et d'une intensification de la lutte contre la corruption. Des analystes s'attendent toutefois à un rebond de la demande ce trimestre avec le nouvel an et l'ouverture en mars du Congrès national du peuple, lors duquel les postes ministériels seront confirmés et des cadeaux échangés.

La croissance des ventes en gros de Richemont a reculé à 2% contre +8% sur la période avril-septembre, les détaillants asiatiques jouant la carte de la prudence pour s'adapter à un environnement moins favorable.

L'ouverture de nouveaux points de vente a permis de soutenir les ventes au détail, en hausse de 9%. Elles avaient toutefois progressé de 15% au cours du premier semestre.

Dans la zone Amériques, les ventes ont accéléré, à 13% contre 4% lors de la première moitié de l'année, mais la croissance des ventes a décéléré à 9% en Europe, contre 19%.

Nicolas Delame pour le service français, édité par Dominique Rodriguez

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