Raid US contre le groupe Khorasan, un djihadiste français visé

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(Actualisé avec médias américains, précision du CentCom) WASHINGTON, 6 novembre (Reuters) - Les forces américaines ont bombardé dans la nuit de mercredi à jeudi des cibles du groupe Khorasan, présenté comme une émanation d'Al Qaïda-Central en Syrie, annonce jeudi le Commandement central des forces américaines (CentCom). Un responsable américain a indiqué que le Français David Drugeon était l'une des cibles de ce raid. Washington le considère comme l'artificier du groupe. Des responsables américains n'ont pas dit s'il avait péri dans l'attaque, ainsi que le rapportent plusieurs médias américains. La chaîne américaine NBC News, citant des responsables américains, indique qu'il a été tué par un missile tiré par un drone. D'après Fox News, le Français converti à l'islam se trouvait à bord d'une voiture qui a été frappée par un drone alors qu'elle se déplaçait dans le gouvernorat d'Idlib. "Nous sommes toujours en train d'évaluer les résultats de cette attaque, mais d'après les indications initiales dont nous disposons, elle a eu les effets recherchés", a indiqué le CentCom dans un communiqué. L'armée américaine affirme que le groupe Khorasan planifiait des attentats en Europe et aux Etats-Unis. "Ce réseau se préparait à attaquer en Europe ou sur notre sol, et nous avons agi de manière décisive pour protéger nos intérêts et détruire leurs capacités d'action", précise le CentCom. Les frappes se sont produites dans le secteur de Sarmada, une localité du gouvernorat d'Idlib, dans le nord-ouest de la Syrie, indique le CentCom. Des centres d'entraînement et des ateliers de fabrication d'explosifs ont été détruits par ces bombardements, ainsi que plusieurs véhicules et bâtiments servant à des réunions. Au total, cinq cibles du groupe Khorasan ont été visées au moyen de bombardiers, de chasseurs et de drones. L'existence de ce groupe formé de militants qaedistes aguerris n'a été révélée qu'à la mi-septembre par les autorités américaines. Il regrouperait quelques dizaines d'anciens membres d'Al Qaïda qui opéraient dans la région de la frontière entre l'Afghanistan et le Pakistan. Ils se sont redéployés en Syrie, non pas pour combattre le régime de Bachar al Assad mais pour recruter et former des agents dans des zones tenues par les rebelles islamistes du Front al Nosra en vue d'opérer à l'étranger. "Ces agents d'Al Qaïda profitent du conflit syrien pour projeter des attaques contre des intérêts occidentaux", répète le CentCom. Le groupe Khorasan avait déjà été visé le 23 septembre en marge des premiers raids aériens contre des cibles de l'organisation Etat islamique (EI) en Syrie. ( ID:nL6N0RO4J0 ) Contrairement aux frappes contre l'EI, auxquelles plusieurs pays arabes alliés de Washington avaient participé, ce premier raid contre le groupe Khorasan avait été mené par les seules forces américaines. (Susan Heavey et Mark Hosenball; Henri-Pierre André pour le service français)

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