Qui consomme le plus de lait dans le monde ?

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Produit au fort enracinement culturel, le lait convainc petit à petit les ménages des pays qui n'étaient pas habitués à en consommer.

Alors que les agriculteurs européens s'inquiètent des conséquences de la fin des quotas laitiers pour l'avenir de la filière, c'est l'occasion de revenir sur un produit consommé très différemment selon les cultures.

Les plus grands consommateurs de lait et de produits laitiers sont les pays développés, et surtout ceux dans l'hémisphère Nord. En Amérique du Nord, en Europe et en Australie, la consommation de lait par habitant dépasse 150 kg par an, d'après les données de l'Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO). A l'inverse, les pays les moins consommateurs se trouvent en Asie du Sud-Est et en Afrique centrale. Par exemple, un habitant du Vietnam ou au Sénégal consomme moins de 30 kg de lait par habitant et par an.

La France, «pays à fromages»

Les habitudes culturelles nationales comptent énormément, et différencient même entre eux les grands consommateurs. «Dans les pays d'Europe du Nord le lait est consommé essentiellement sous forme liquide, alors que la France est plutôt un pays où il est consommé sous forme de fromages et de yaourts», explique Anne-Sophie Royant, secrétaire générale de Syndilait. En 2013, un ménage irlandais a consommé 144 litres de lait liquide (conditionné) contre 54 litres pour un ménage français. «Les Européens du Nord peuvent en boire au petit-déjeuner, au déjeuner et au dîner, alors qu'en France il est consommé surtout au petit-déjeuner, par les enfants. Or force est de constater que les Français sautent de plus en plus leur petit-déjeuner». Face à ces évolutions de comportement, les producteurs lancent de nouveaux produits pour reconquérir les consommateurs. Le groupe français Lactalis a ainsi lancé via sa marque Lactel la gamme Milk'n Go pour les jeunes adultes et Sportéus pour les sportifs.

Pour Gérard You, responsable du service Économie des filières de l'Institut de l'Élevage (Idele), il faut toutefois modérer l'impact des nouveaux produits laitiers particuliers sur le marché dans sa totalité. Le bio, par exemple, «reste secondaire: il ne pèse que 2% de la production laitière française en 2014. Mais la production “bio” est dynamique (+8% en 2013), même si les transformateurs veillent à mettre en adéquation sa croissance avec celle des débouchés».

Les ménages chinois commencent à consommer du lait

Du côté des pays en développement, la consommation progresse avec les changements d'habitudes alimentaires. Depuis les années 60, la consommation de lait par habitant dans ces pays a pratiquement doublé, d'après les données de la FAO. En Asie du Sud, elle devrait augmenter de 125% d'ici 2030. «Il y a trente ans on ne consommait pas de lait en Chine, hormis dans les zones d'élevage comme la Mongolie», rappelle Gérard You. «Aujourd'hui un ménage chinois consomme 30 litres d'équivalent lait par an. Mais c'est une consommation très particulière: du lait infantile pour les enfants en bas âge et des laits fermentés ou des yaourts. On y consomme très peu de fromages sauf dans certains milieux, les restaurants ou les hôtels».

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