Quatorze occupants du Costa Concordia toujours portés disparus

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LES RECHERCHES SE POURSUIVENT SUR LE COSTA CONCORDIA
LES RECHERCHES SE POURSUIVENT SUR LE COSTA CONCORDIA

par Gavin Jones et Antonio Denti

GIGLIO, Italie (Reuters) - Les équipes de secours italiennes menaient lundi des recherches à l'intérieur du paquebot Costa Concordia à demi immergé, pour tenter de retrouver 14 personnes toujours portées disparues, plus de 48 heures après le chavirage de ce navire de croisière de 290 mètres, tout près de la côte de Toscane.

L'accident a fait au moins six morts, dont deux touristes français, et plus de 60 blessés selon le dernier bilan connu. Un sixième corps a été retrouvé lundi matin, selon la télévision italienne.

Le sort de quatre passagers français demeurait encore incertain lundi matin, a dit un porte-parole du ministère français des Affaires étrangères.

Le commandant du navire, Francesco Schettino, a été arrêté samedi. Il est accusé d'homicides involontaires multiples et d'abandon du navire avant que la totalité des 4.200 passagers et membres d'équipage aient été évacués.

La compagnie Costa Crociere, armateur du navire, a déclaré dimanche que le commandant semblait avoir commis "de graves erreurs de jugement" et avait conduit le paquebot trop près du rivage, où il a heurté un rocher qui a ouvert une large brèche dans la coque.

Trois personnes -un couple de Sud-Coréens en lune de miel et un membre d'équipage- ont été secourues dimanche, et des plongeurs de la police ont retrouvé les corps de deux personnes âgées, qui portaient encore leurs gilets de sauvetage.

Paolo Tronca, responsable des pompiers, a assuré que les opérations de recherche se poursuivraient "24 heures sur 24, aussi longtemps qu'il le faudra".

Les enquêteurs analysent l'équivalent des "boîtes noires" qui étaient embarquées dans le navire, pour tenter d'établir la séquence exacte des événements à l'origine de l'accident, survenu vendredi à l'heure du dîner, par une mer calme et un temps clair.

DES FRANÇAIS DE RETOUR A MARSEILLE

Le ministre italien de la Défense Giampaolo Di Paola, qui a rang d'amiral, a estimé que l'accident ne semblait pas avoir été causé par des facteurs naturels ou techniques.

"A mon avis, il y a eu une erreur humaine grave, qui a eu des conséquences dramatiques et tragiques", a-t-il dit à la télévision publique italienne, la RAI.

Pour les opérateurs du paquebot, Schettino semble ne pas avoir respecté les procédures d'urgence habituelles.

"L'itinéraire suivi par le navire était trop rapproché de la côte, et il semble que les décisions (prises par Schettino) n'ont pas été conformes aux procédures d'urgence en vigueur chez Costa Crociere", a indiqué la compagnie de navigation.

Le procureur Francesco Verusio a déclaré que le navire s'était approché à seulement 150 mètres du rivage, ce qui est, a-t-il ajouté, "incroyablement proche". Il n'a pas exclu que l'enquête mette en cause d'autres personnes que le commandant "pour cette manoeuvre dangereuse".

Le parquet accuse le commandant de bord, qui travaille pour Costa Crociere depuis 2002 et a été promu à ce grade en 2006, d'avoir quitté le navire avant la fin de l'évacuation. Selon les gardes-côtes, il a refusé de retourner à bord du navire quand cela lui a été demandé.

Schettino a affirmé à la télévision italienne que le rocher heurté par le navire ne figurait pas sur les cartes marines et n'avait pas été détecté par les systèmes de bord. Selon lui, l'accident s'est produit à 300 mètres du rivage.

Dimanche soir, 385 passagers français du paquebot sont arrivés à Marseille en autocar. Le ministère français des Affaires étrangères dit être encore sans nouvelles de 21 Français mais pense que la plupart sont rentrés en France par leurs propres moyens. Plus de 462 Français se trouvaient à bord du navire.

Carnival, l'entreprise propriétaire du paquebot, a déclaré lundi que l'impact de cet accident sur son bénéfice 2012 serait d'environ 90 millions de dollars (71 millions d'euros).

Eric Faye et Marine Pennetier pour le service français

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