Quand Obama prépare sa reconversion

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Barack Obama veut construire à Chicago une grande bibliothèque qui portera son nom.
Barack Obama veut construire à Chicago une grande bibliothèque qui portera son nom.

Barack Obama a fait son choix. Il va créer une bibliothèque à Chicago, dans le South Side, le quartier noir de la ville. La construction sera lancée en janvier 2017, dès qu'il aura quitté ses fonctions. Le lieu est hautement symbolique. Le premier président noir américain a coutume de rappeler son attachement à sa ville : « Je suis véritablement devenu un homme lorsque je me suis installé à Chicago. » Une ville où, dans les années 1980, le futur président américain était travailleur social. « C'est là où j'ai trouvé une forme d'idéalisme, c'est là où j'ai rencontré ma femme, là où mes enfants sont nés. »

Une tradition historique

Aux États-Unis, la bibliothèque des anciens présidents est une tradition. Le but étant de conserver les archives présidentielles, qui étaient souvent dispersées, égarées et même détruites. Herbert Hoover en a lancé l'idée, puis ses successeurs ont suivi. Lyndon B. Johnson et George W. Bush ont choisi le Texas, John F. Kennedy a désigné Boston et Clinton a préféré l'Arkansas.

Une ambition pharaonique

Selon le New York Times, le coût de la bibliothèque est estimé à un milliard de dollars environ. À terme, elle devrait accueillir plus de 800 000 visiteurs par an, et surtout avoir des retombées économiques. « Avec une bibliothèque et une fondation dans le sud de Chicago, nous allons non seulement pouvoir encourager des changements...

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