Quand le FC Metz alignait un duo d'attaquants nigérian-écossais

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Quand le FC Metz alignait un duo d'attaquants nigérian-écossais
Quand le FC Metz alignait un duo d'attaquants nigérian-écossais

Saison 1987/1988 : le FC Metz inscrit 46 buts en championnat, termine à la huitième position et remporte la Coupe de France face à Sochaux. Une belle année rendue possible par un duo d'attaque aussi improbable que brillant. D'un côté, l'Écossais Eric Black, de l'autre le Nigérian Richard Owubokiri.

On l'oublie un peu trop souvent, mais le FC Metz, dans les années 1980, avait de sérieux arguments à faire valoir. Un palmarès, également : une Coupe de France en 1984, une autre en 1988, plusieurs campagnes européennes (notamment en Coupe d'Europe des vainqueurs de coupe et en Coupe UEFA) ou encore une victoire mémorable le 3 octobre 1984 au Camp Nou (1-4) en seizième de finale retour de la Coupe d'Europe des vainqueurs de coupe. Le FC Metz version 80's, c'est aussi et surtout un duo d'attaque aussi complémentaire qu'atypique.

Un duo, deux parcours


D'un côté, Eric Black, attaquant écossais que l'histoire retient comme celui qui a ouvert le score pour Aberdeen, alors entraîné par Alex Ferguson, lors de la victoire du club écossais en Coupe d'Europe des vainqueurs de Coupe face au Real Madrid en 1983. Il a alors 19 ans et s'apprête à vivre trois saisons exceptionnelles, inscrivant 47 buts en 116 matchs et remportant une Supercoupe d'Europe, deux championnats et deux Coupes d'Écosse. Un bilan largement suffisant pour convaincre les dirigeants messins d'en faire le remplaçant de Jules Bocandé, parti au PSG durant l'été 1986.

De l'autre, Richard Owubokiri, attaquant dont le parcours se révèle en tout point singulier : né à Port-Hacourt au Nigeria, Richard, dit "Ricky", se spécialise rapidement dans le volley-ball avant de développer de réelles capacités pour le ballon rond et de signer aux Sharks de Port-Hacourt en D2 nigérienne. On est alors en 1980 et Owubokiri termine la saison avec 23 réalisations. Ni une ni deux, le gars rejoint dans la foulée le ACB de Lagos en D1 et s'envole l'année suivante pour le championnat brésilien. Une réussite : après deux saisons à l'América de Rio, deux autres au Vitória de Bahia et un titre de meilleur buteur du championnat partagé avec Careca, l'attaquant est repéré par le FC Metz qui l'enrôle après une seule observation. Face au trop grand nombre de joueurs étrangers au sein de l'effectif – seuls deux joueurs pouvaient être alors alignés sur la feuille de match –, Richard Owubokiri est toutefois prêté une saison à Laval et ne rejoint l'effectif messin qu'en 1987.

Une saison, un titre et puis s'en va


Ensemble, les deux attaquants, auxquels il convient d'ajouter Carmelo Micciche, le troisième larron de la bande, vont mener le FC Metz à la huitième place du classement avec huit buts chacun.…






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