Quand le derby de Galice atteignait les sommets

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Quand le derby de Galice atteignait les sommets
Quand le derby de Galice atteignait les sommets

Ce dimanche, c'est jour de derby de Galice entre le Celta Vigo et le Deportivo La Corogne. Deux clubs qui, aujourd'hui, luttent plus pour le maintien que pour les premières places. Il n'en a pas toujours été ainsi, avec comme exemple le plus récent le 24 mai 2003 quand Vigo écrasait son voisin pour l'empêcher de conquérir un nouveau titre et s'offrir un ticket pour la Ligue des champions.

Le coup de rétro va faire du bien aux Celtinas et Blanquiazules. Dans les années 90, les deux clubs voisins vont tour à tour connaître leur âge d'or. Le Depor d'abord, à l'époque où les dirigeants ont la bonne idée d'enrôler un certain Bebeto. L'homme aux bras qui bercent la Coupe du monde 1994 va faire de ce club une machine à gagner, et à gagner beau. Avec lui, La Corogne multiplie les places d'honneur en Espagne, avant de finir par conquérir son premier titre national à l'issue de la saison 99/2000. Bebeto n'est plus là, Rivaldo non plus, mais leurs compatriotes Mauro Silva et Djalminha, oui. Pour le rival de Vigo, c'est à partir de 1997 et pendant les six saisons à suivre que se vit l'euphorie des sommets. Ces années-là, le Celta joue chaque saison le top 5, et y parvient parfois, sans jamais néanmoins se hisser une seule fois sur le podium. Le Depor a ses Brésiliens, le Celta ses Russes : Valery Karpin et Aleksandr Mostovoi, magnifiques joueurs de ballon qui font de leur équipe au maillot bleu ciel un sparring-partner craint en Liga. Etonnamment, les deux clubs de Galice alternent leurs bonnes périodes : quand l'un réussit une belle saison, l'autre est plus en retrait, et inversement. Sauf une fois, lors de la saison 2002/2003. La dernière fois d'ailleurs où le derby Gallego a été aussi important puisque jamais plus depuis les deux clubs n'ont fini si haut au classement en fin de saison : troisième pour le Depor, quatrième pour le Celta.

Le Depor à la lutte avec le Real de Zidane


Retour à ce printemps 2003 et au contexte de ce sommet du 24 mai. C'est la 35e journée et le Deportivo est en lice pour conquérir un second titre, après celui de 2000. Une bagarre à distance se joue alors entre le Real Madrid, la Real Sociedad et le Deportivo La Corogne. Au soir de la 33e journée, après une victoire 2-0 sur Málaga, les Galiciens s'emparent pour la première fois de la saison de la tête de la Liga. Il leur reste alors cinq matchs à disputer pour être sacrés devant l'armada madrilène, celle des Zidane, Ronaldo, Figo, Raúl, Roberto Carlos, etc. Problème : le Depor s'incline à domicile 1-2 face à Valence lors de la 34e journée, alors que s'annonce ce court déplacement à Vigo. La victoire est donc obligatoire face au grand rival régional pour continuer à croire en la…


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