Qatar Airways critique les tests des réacteurs Pratt & Whitney

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 (Actualisé avec commentaire sur l'A380, rentabilité du secteur 
luxe et litige) 
    BERLIN, 9 mars (Reuters) - Le directeur général de Qatar 
Airways a de nouveau mis en cause le motoriste américain Pratt & 
Whitney  UTX.N  mercredi en déclarant que les réacteurs destinés 
à ses Airbus  AIR.PA  A320neo n'avaient pas été correctement 
testés.  
    Qatar Airways devait être la première compagnie aérienne à 
prendre livraison de la version modernisée de l'A320 mais elle a 
refusé l'appareil en arguant de problèmes de réacteurs et a 
menacé le mois dernier de changer de motoriste pour se tourner 
vers CFM International.  
    "Je ne pense pas que ce réacteur ait été testé de manière 
appropriée, notamment aux températures auxquelles opère Qatar 
Airways", a déclaré Akbar Al Baker, le directeur général de la 
compagnie.  
    "Nous ne l'accepterons que lorsque nous serons totalement 
assurés qu'il peut fonctionner de manière efficace et sûre  
(et...) que nous aurons obtenu des garanties suffisantes de 
performance et des engagements de la part à la fois d'Airbus et 
de Pratt & Whitney", a-t-il ajouté lors d'une conférence de 
presse à l'occasion du salon international du tourisme ITB à 
Berlin. 
    "Nous sommes proches du seuil de la clause de forfait de 
notre contrat mais j'espère que nous n'aurons pas à la mettre en 
oeuvre", a-t-il poursuivi. 
    Akbar Al Baker a aussi expliqué que la compagnie avait 
reporté d'un an, lorsque les prix du pétrole étaient encore 
élevés, la réception de quatre gros porteurs Airbus A380, en 
ajoutant qu'elle était maintenant prête à en prendre livraison 
grâce à la baisse récente du prix du kérosène.  
    Elle pourrait même lever des options sur trois autres avions 
si les cours restent bas, a-t-il ajouté. 
    S'il a eu un effet bénéfique sur les finances des compagnies 
aériennes, le pétrole à bas prix a nui à la rentabilité du 
transport aérien haut de gamme. 
    Le directeur général a par ailleurs de nouveau balayé 
mercredi les accusations de compagnies concurrentes américaines 
qui jugent illégales les subventions reçues par les compagnies 
du Golfe, dont Qatar Airways, et qui pâtissent de leur 
concurrence. 
    Au nombre des huit nouvelles liaisons lancées cette année, 
la compagnie entend opérer des vols au départ d'Atlanta, aux 
Etats-Unis, à compter du 1er juin, "pour enfoncer le couteau 
dans la plaie pour Delta", a dit Al Baker. 
    Delta Air Lines  DAL.N , dont le siège est à Atlanta, accuse 
les compagnies du Golfe de violation de l'accord ""ciel ouvert" 
avec les Etats-Unis par le biais de subventions publiques jugées 
déloyales.  
        
 
 (Tim Hepher; Marc Angrand et Julie Carriat pour le service 
français) 
 

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