Publicis a mieux fini 2015 que prévu, prudence pour 2016

le , mis à jour à 08:19
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L'ANNÉE 2015 DE PUBLICIS SE FINIT MIEUX QUE PRÉVU
L'ANNÉE 2015 DE PUBLICIS SE FINIT MIEUX QUE PRÉVU

par Gwénaëlle Barzic et Mathieu Rosemain

PARIS (Reuters) - Publicis a terminé mieux que prévu une année 2015 contrastée marquée par une génération de trésorerie record en dépit d'une croissance organique décevante et de la perte de plusieurs budgets importants.

Le numéro trois mondial de la publicité, qui avait été contraint d'abaisser ses prévisions en 2015, se montre prudent pour le nouvel exercice, dédié à la mise en oeuvre de la réorganisation de la société annoncée en décembre.

"Exiger des forts taux de croissance en même temps que la transformation serait irréaliste. C'est pour cela que nous disons que 2016 sera une année de transition", a déclaré le président du directoire Maurice Lévy à des journalistes.

En quête d'un second souffle depuis l'échec de son projet de mariage avec l'américain Omnicom, Publicis a engagé une refonte de son modèle pour tenter de faire travailler ensemble ses myriades d'agences accumulées au fil d'acquisitions.

Le groupe s'est également distingué de ses pairs en se diversifiant dans le conseil et la technologie via l'acquisition de l'américain Sapient pour 3,7 milliards de dollars.

Ce double pari devrait permettre à la société de revenir au niveau de ses principaux rivaux en 2017 avant de les dépasser l'année suivante, a prédit Maurice Lévy.

A plus court terme, il anticipe une hausse de l'ensemble des indicateurs financiers en 2016 mais la croissance organique devrait en revanche rester "modeste", Publicis devant absorber, outre sa réorganisation, l'impact de la perte de budgets dont une partie de ceux Procter & Gamble, L'Oréal ou encore Coca-Cola.

LE TITRE PUNI SUR LES MARCHÉS

Sur l'ensemble de 2015, le groupe a dégagé un chiffre d'affaires de 9,6 milliards d'euros, en croissance de 1,5%, meilleure que prévu, grâce à une fin d'année nettement supérieure aux attentes.

Publicis a affiché sur les trois derniers mois de l'année, une progression de 2,8%, alors que le marché attendait environ 0,8%, aidé par l'Amérique du Nord qui a rebondi de 6,3% après un trou d'air au troisième trimestre.

Ce dynamisme a notamment permis de compenser le coup d'arrêt brutal des investissements publicitaires en France qui a suivi les attentats de novembre.

En dépit de ses contre-performances en matière de croissance, Publicis a dégagé en 2015 un flux de trésorerie libre record, dépassant un milliard d'euros, tandis que son résultat net part du groupe a progressé de 25,1% à 901 millions.

Le groupe prévoit de verser un dividende de 1,60 euro par action, en augmentation de 33,3%.

Le titre avait clôturé mercredi en hausse de 1,31% à 52,72 suros, donnant une capitalisation boursière de 11,7 milliards d'euros. Depuis un an, il a dégringolé de plus de 20% et se traite avec une forte décote par rapport à ses concurrents, estimée à 26% par les analystes de Natixis mi-janvier.

(Edité par Jean-Michel Bélot)

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