Progrès signalés dans les négociations commerciales USA-Japon

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TOKYO/WASHINGTON, 21 avril (Reuters) - Le négociateur en chef du Japon pour le partenariat transpacifique (PTP) s'est déclaré optimiste, mardi, quant à la conclusion prochaine d'un accord bilatéral avec les Etats-Unis qui ouvrirait la voie à la création du PTP. L'accord entre Tokyo et Washington est un préalable indispensable car à elles seules, les économies américaine et japonaise représentent 80% de la richesse produite par les 12 pays concernés par ce projet de zone de libre-échange. Mais les négociations entre Japonais et Américains piétinent depuis des mois. "Je sais que certains pays s'inquiètent de l'absence de progrès entre le Japon et les Etats-Unis", a déclaré le chef des négociations pour Tokyo, Koji Tsuruoka. "Cependant, les discussions bilatérales de ces derniers jours prouvent que nous progressons. Nous sommes arrivés dans la dernière phase." Selon le ministre japonais de l'Economie Akira Amari, qui a longuement rencontré à Tokyo le représentant américain au Commerce Michael Froman, les deux pays ont réussi à réduire leurs divergences sur deux dossiers clés, le riz et l'automobile. Les Américains réclament une plus grande ouverture du marché japonais du riz tandis que Tokyo souhaite un meilleur accès au marché américain des pièces détachées automobiles. "Nous n'avons pas réglé tous les problèmes, mais nous nous dirigeons dans cette direction", a déclaré Akira Amari. Un haut responsable du département d'Etat américain, le sous-secrétaire d'Etat pour l'Asie de l'Est et le Pacifique Danny Russel, a également estimé lundi qu'un accord entre Washington et Tokyo était "à portée de main". Les négociations s'accélèrent alors que le président américain Barack Obama et le Premier ministre japonais Shinzo Abe doivent se rencontrer le 28 avril à Washington. (Lesley Wroughton, Stanley White; Jean-Stéphane Brosse pour le service français)

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