Prêtres pédophiles : un cardinal australien admet que l'Eglise a «failli»

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Prêtres pédophiles : un cardinal australien admet que l'Eglise a «failli»
Prêtres pédophiles : un cardinal australien admet que l'Eglise a «failli»

Au moment où, à Hollywood, les Oscars couronnaient «Spotlight», qui retrace l'enquête journalistique ayant révélé le scandale des prêtres pédophiles, l'ancien chef de l'Eglise catholique en Australie témoignait ce lundi devant une commission d'enquête sur ce type de crimes en Australie. Le cardinal George Pell, 74 ans, ancien archevêque de Melbourne   puis de Sydney, en charge de l'Economie du Vatican, a estimé que l'Eglise avait «failli» dans sa gestion des prêtres pédophiles. En raison de ses problèmes cardiaques, il avait obtenu de pouvoir faire sa déposition par visioconférence dans un hôtel de Rome.

La commission d'enquête s'intéresse notamment à des faits présumés remontant aux années 1970 dans la ville de Ballarat, dans l'Etat de Victoria, où Mgr Pell a grandi, et à la façon dont l'Eglise australienne a répondu à des accusations de pédophilie visant des prêtres. Le cardinal a estimé que l'Eglise avait dans son histoire commis de graves erreurs dans sa gestion de ces scandales, et tentait désormais d'y remédier. «Permettez-moi de vous dire, en préambule, que je ne suis pas ici pour défendre l'indéfendable», a-t-il déclaré après avoir juré sur la Bible de dire la vérité.

 «Des fautes individuelles, des échecs individuels plutôt que structurels»

«L'Eglise a fait des erreurs énormes et tente de les réparer, a-t-il poursuivi. Dans beaucoup d'endroits, et notamment en Australie, l'Eglise a failli, a abandonné les gens.» Il a reconnu que l'attitude de l'Eglise a souvent été de rejeter les plaintes en ne donnant pas crédit à la parole de l'enfant. «Je n'ai pas les statistiques, mais ils sont trop nombreux à avoir été ignorés, parfois dans des circonstances absolument scandaleuses», a-t-il dit, regrettant que le réflexe ait été de protéger l'Eglise de tout scandale. «Des accusations très, très, très plausibles faites par des personnes responsables n'ont pas été ...

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