Présence confirmée au Cap-Vert de la souche sud-américaine du Zika

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    GENEVE, 20 mai (Reuters) - L'Organisation mondiale de la 
santé (OMS) a annoncé vendredi que la présence du virus Zika de 
même souche que celui qui sévit en Amérique du Sud avait été 
confirmée au Cap-Vert. 
    "Cette découverte est préoccupante parce qu'elle constitue 
une preuve supplémentaire que l'épidémie se répand au-delà de 
l'Amérique du Sud et qu'elle est à la porte de l'Afrique", a 
déclaré Matshidiso Moeti, directrice pour l'Afrique de l'OMS. 
    "Cette information aidera les pays africains à réévaluer le 
niveau de risque et à adapter et rehausser leur état de 
préparation", a-t-elle ajouté. 
    Le virus Zika a été découvert pour la première fois en 
Afrique en 1947 et jusqu'à l'an dernier, il n'était relié qu'à 
des symptômes légers. 
    Mais le virus observé en Amérique du Sud, notamment au 
Brésil, s'est accompagné d'une augmentation des cas de 
microcéphalie, une malformation congénitale affectant le 
développement cérébral des nouveaux-nés, et a également été 
associé au syndrome de Guillain-Barré, un trouble neurologique 
qui peut entraîner la paralysie et la mort.  
    Au 8 mai, on recensait au Cap-Vert 7.557 cas suspects 
d'infection au virus Zika.  
    Des analyses menées par l'institut Pasteur au Sénégal ont 
établi qu'il était de la même souche que le virus présent en 
Amérique du Sud. 
    Parmi les mesures de prévention, l'OMS préconise de porter 
des vêtements couvrants, de dormir sous des moustiquaires ou 
bien encore d'utiliser des produits répulsifs. 
 
 (Tom Miles; Henri-Pierre André pour le service français) 
 
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