Près de 350 migrants secourus au large de la Crète

le , mis à jour à 14:06
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 (Bilan actualisé) 
    ATHENES, 3 juin (Reuters) - Près de 350 migrants et réfugiés 
ont été secourus vendredi lors d'une vaste d'opération de 
sauvetage menée dans le sud de la mer Egée après le naufrage de 
leur embarcation, selon un nouveau bilan des garde-côtes grecs 
qui font également état de quatre corps repêchés en mer. 
    Les équipes de secours grecques sont intervenues à 75 milles 
nautiques environ au sud de la Crète, dans les eaux égyptiennes. 
    A la mi-journée, 340 personnes avaient pu être secourues. 
Les garde-côtes n'ont pas communiqué d'informations relatives à 
leur nationalité. On ignore également d'où ils sont précisément 
partis. "D'après les témoignages épars que nous avons entendus, 
ils sont partis de la côte africaine", a dit à Reuters Nikos 
Lagkadianos, porte-parole des garde-côtes. 
    D'après des médias grecs, ils avaient pris place à bord 
d'une embarcation en bois qui a commencé à prendre l'eau. 
    La Crète est l'île la plus méridionale de Grèce, à un peu 
plus de 300 km au nord des côtes libyennes et égyptiennes.  
    Elle était à l'écart des routes migratoires maritimes 
utilisées par les passeurs, plus au nord, entre la Turquie et 
les îles grecques du nord de la mer Egée, comme Kos ou Leros, au 
terme d'une traversée bien moins longue. Mais un groupe d'une 
centaine de migrants, afghans pour l'essentiel, a atteint cette 
semaine la Crète. C'est la première arrivée d'une telle 
importance dans l'île. 
    Les 113 migrants ont été découverts mardi sur une plage du 
nord-est de l'île, a dit la police. Deux passeurs présumés, 
originaires de Croatie et du Monténégro, ont été interpellés. 
    Le vendredi précédent, un groupe de 64 migrants et réfugiés, 
dont 17 enfants, avait déjà réussi à rallier la Crète. 
    Une météo favorable et une mer calme ont provoqué une forte 
augmentation du nombre de traversées ces derniers temps, 
notamment entre la Libye et l'Italie. 
 
 (George Georgiopoulos et Angeliki Koutantou; Henri-Pierre André 
pour le service français) 
 
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