Premiers retours de "réfugiés du feu" dans l'Alberta

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    LAC LA BICHE, Alberta, 1er juin (Reuters) - Plusieurs 
milliers d'habitants de Fort McMurray, ville de l'Alberta 
évacuée il y a un mois en raison de la progression d'un 
gigantesque feu de forêt, vont pouvoir rentrer chez eux à partir 
de mercredi. 
    Les autorités provinciales avaient ordonné aux 80.000 
habitants de fuir la ville menacée par les flammes. Quatorze à 
15.000 d'entre eux devraient regagner leurs habitations à partir 
de mercredi, a-t-on appris auprès des autorités locales. 
    Le feu, qui a pris le 1er mai, a parcouru au total plus de 
580.000 hectares. Il a détruit environ une habitation sur dix à 
Fort McMurray, où la reconstruction sera longue. La capitale du 
secteur canadien de l'extraction des sables bitumineux avait 
déjà subi de plein fouet ces deux dernières années les 
conséquences de la chute des cours mondiaux du pétrole. 
    Des renforts de la police et des services de secours ont été 
mobilisés pour faire en sorte que le retour des "réfugiés du 
feu" se passe au mieux. 
    Si l'électricité et le gaz ont été rétablis dans la plupart 
des quartiers déclarés de nouveau habitables, les magasins 
fonctionnent avec des stocks réduits et la population a reçu 
pour consigne de se procurer des réserves de vivres pour au 
moins deux semaines et de faire bouillir l'eau avant de la 
consommer. 
    Les autorités ont par ailleurs prévenu qu'elles continuaient 
de vérifier la qualité de l'air et des sols et qu'elles 
interrompraient les retours en cas de danger.  
    La Première ministre de l'Alberta, Rachel Notley, a ainsi 
annoncé en début de semaine que 2.000 habitants dont les maisons 
avaient été dans un premier temps déclarées salubres devraient 
différer leur retour en raison de la détection de résidus 
toxiques, notamment des cendres. 
 
 (Nia Williams avec Eric M. Johnson à Calgary; Henri-Pierre 
André pour le service français) 
 
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