Première mission commerciale réussie pour SpaceX

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CAP CANAVERAL, Floride (Reuters) - Après deux échecs, la société américaine Space Exploration Technologies (SpaceX) a réussi dans la nuit de mardi à mercredi son premier tir commercial.

La fusée Falcon 9 a décollé de Cap Canaveral, en Floride, en emportant un satellite de communications de plus de trois tonnes construit par le groupe luxembourgeois SES qui doit être placé en orbite géostationnaire.

Deux précédentes tentatives, les 25 et 29 novembre, ont dû être annulées en raison de défaillances techniques.

Le décollage a eu lieu à 22h41 GMT. Une demi-heure plus tard, le satellite SES-8, qui représente un investissement de plus de 100 millions de dollars, se trouvait sur une orbite elliptique dont le point le plus éloigné se situe à 80.000 km de la Terre.

Il devait ensuite manoeuvrer par ses propres moyens pour se placer à 36.000 km d'altitude. Il permettra de diffuser des chaînes de télévisions et de fournir divers services de télécommunication, tels que l'accès internet à haut débit, en Chine, en Inde et au Vietnam notamment.

Irene Klotz, Jean-Philippe Lefief pour le service français

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