Premier League: débuts difficiles pour Benitez à Chelsea

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RAFAEL BENITEZ FRAÎCHEMENT ACCUEILLI PAR LES SUPPORTERS DE CHELSEA
RAFAEL BENITEZ FRAÎCHEMENT ACCUEILLI PAR LES SUPPORTERS DE CHELSEA

par Justin Palmer

LONDRES (Reuters) - Pour son premier match en tant qu'entraîneur de Chelsea, Rafael Benitez a vu son équipe concéder un match nul dimanche face à Manchester City (0-0) mais l'Espagnol a surtout été conspué par le public de Stamford Bridge, nostalgique de Roberto Di Matteo.

Quelques heures après une sévère défaite en Ligue des champions face à la Juventus (3-0), le propriétaire russe des Blues a décidé mercredi de limoger son technicien italien pour nommer l'ancien manager de Liverpool jusqu'à la fin de la saison.

Dès sa sortie du tunnel, le nouvel homme fort du banc de Chelsea a été hué par le public londonien qui, par la suite, a scandé le nom de Roberto Di Matteo pendant toute la première période et d'autres slogans hostiles comme "Rafa Benitez, nous ne voulons pas de toi".

A l'issue de la rencontre, l'intéressé s'est montré placide, expliquant que seuls des bons résultats parviendraient à faire taire les sceptiques.

"Je suis un professionnel. Je vais essayer de faire de mon mieux. Je suis certain que je vais gagner des matches et que nous allons gagner des matches tous ensemble", a-t-il commencé par dire.

"J'ai exercé ici en Angleterre pendant huit ans. J'ai déjà entendu tout un tas de choses vous savez. Et le point positif, c'est que je n'entends plus rien qui vient des tribunes maintenant. Je n'y fais pas attention, je suis seulement concentré sur le match", a-t-il poursuivi.

"J'ai envie de changer la perception des supporters de Chelsea. Comment? En travaillant dur, en donnant le meilleur de moi-même et en gagnant des matches", a conclu Rafael Benitez.

CITY LAISSE LA TÊTE À UNITED

Sur le terrain, les Blues n'ont pas démérité, notamment sur le plan défensif mais ces derniers se sont montrés incapables de forcer la décision et de remporter ce match, une situation qui dure désormais depuis cinq journées en championnat.

En face, Manchester City a paru quelque peu emprunté par son élimination en milieu de semaine de la Ligue des champions.

Ce résultat nul, au goût de contre-performance, lui fait d'ailleurs perdre la tête de la Premier League au profit de United, solide vainqueur la veille de QPR (3-1).

Au soir de cette 13e journée, les Red Devils sont en effet seuls en haut du classement avec 30 points, soit une longueur d'avance sur les Citizens et quatre sur West Bromwich Albion, qui a confirmé son excellent début de saison en allant gagner samedi 4-2 sur la pelouse de Sunderland.

Chelsea reste quatrième avec 25 unités.

Dans les autres rencontres de la journée, Liverpool a fait match nul à Swansea (0-0) et Tottenham s'est imposé 3-1 dans le derby londonien face à West Ham grâce à un doublé de Jermain Defoe (44e et 64e) et à un dernier but signé Gareth Bale (58e).

Encore une fois titulaire dans la cage des Spurs, le gardien de l'équipe de France Hugo Lloris ne s'est incliné qu'à une seule reprise, en toute fin de match, sur une tête d'Andy Carroll (82e).

A la faveur de cette victoire, Tottenham revient à la septième place.

Le petit exploit de cette 13e journée est à mettre au crédit de Southampton qui a remporté son troisième match de la saison face à Newcastle (2-0), une victoire qui permet au club du sud de l'Angleterre de sortir de la zone de relégation pour se hisser au 17e rang.

Olivier Guillemain pour le service français, édité par Agathe Machecourt

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