Premier face-à-face Trump-Merkel à la Maison blanche

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    par Jeff Mason et Andreas Rinke 
    WASHINGTON, 17 mars (Reuters) - Le président américain, 
Donald Trump, accueille vendredi la chancelière allemande, 
Angela Merkel, à la Maison blanche pour une rencontre 
susceptible de dessiner les contours des futures relations 
transatlantique. 
    La dirigeante de l'exécutif allemand devait se rendre mardi 
à Washington mais les intempéries qui se sont abattues sur le 
nord-est américain l'ont incitée à repousser son voyage en fin 
de semaine. 
    Angela Merkel devrait notamment prier Donald Trump de 
soutenir l'Union européenne et de s'engager à respecter les 
engagements américains en faveur de la lutte contre le 
dérèglement climatique. 
    Elle devrait également presser le nouveau locataire de la 
Maison blanche de renoncer à son programme protectionniste. 
    Donald Trump a plusieurs fois menacé d'imposer des taxes aux 
constructeurs automobiles allemands et l'un de ses conseillers, 
Peter Navarro, a accusé Berlin de profiter d'avantages 
commerciaux indus grâce à un euro faible. 
    Les Etats-Unis sont le premier pays d'exportation de 
l'Allemagne et l'excédent allemand a atteint près de 50 
milliards d'euros l'an dernier. Les Etats-Unis ont importé pour 
107 milliards d'euros de biens et services allemands et en ont 
exporté en Allemagne pour 58 milliards d'euros. 
    Lundi, à Munich, Angela Merkel a affirmé que les sociétés 
allemandes employaient près de 750.000 personnes aux Etats-Unis 
et qu'au total, un à deux millions d'emplois aux Etats-Unis 
étaient indirectement dépendants de groupes allemands. 
     
    AFFERMIR L'AXE BERLIN-WASHINGTON 
    Outre le commerce, les deux pays s'opposent sur la question 
des réfugiés - Trump a qualifié d'"erreur catastrophique" la 
décision allemande d'ouvrir la porte aux réfugiés en 2015 - et 
la défense, Washington reprochant à Berlin des dépenses 
insuffisantes. 
    Angela Merkel, qui entretenait d'excellentes relations avec 
Barack Obama et son prédécesseur George W. Bush, devrait 
également s'efforcer de convaincre Donald Trump de la nécessité 
d'affermir l'axe Berlin-Washington. 
    "Ceux qui connaissent la chancelière savent qu'elle a un don 
pour séduire lors des discussions en face-à-face. Je suis 
convaincu que Donald Trump ne fera pas exception", a souligné 
Jürgen Hardt, un parlementaire conservateur chargé de coordonner 
les relations transatlantiques pour le compte du gouvernement 
allemand. 
    Les deux dirigeants devraient également aborder la question 
de l'Alliance atlantique à laquelle Donald Trump souhaite voir 
les Européens contribuer davantage, une position que la 
chancelière a dit comprendre. 
    La Russie devrait être également au menu des discussions. La 
Maison blanche a déclaré que Donald Trump comptait demander 
conseil à Angela Merkel sur la manière de traiter avec Vladimir 
Poutine.   
    La chancelière devrait par ailleurs s'efforcer d'obtenir de 
Donald Trump des garanties sur le respect par Washington des 
engagements en matière de lutte contre le changement climatique. 
    Durant la campagne électorale, Donald Trump avait affirmé 
que le "concept de réchauffement climatique" avait été inventé 
par les Chinois "pour empêcher l'industrie américaine d'être 
compétitive". Il a suggéré qu'il pourrait retirer les Etats-Unis 
de l'accord de Paris signé en décembre 2015. 
    Et, dans son premier projet de budget, le nouveau 
gouvernement américain propose en outre une coupe de 31% (2,6 
milliards) du budget de l'Agence de protection de 
l'environnement (EPA) et une suppression des programmes de 
recherche sur le réchauffement climatique. 
    Un responsable américain a déclaré sur ce point que la 
position du gouvernement américain serait sans doute abordée 
lors de la rencontre entre Donald Trump et Angela Merkel et 
qu'elle serait encore clarifiée dans les semaines à venir. 
 
 (Avec Noah Barkin, Nicolas Delame pour le service français, 
édité par Wilfrid Exbrayat) 
 
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