Premier détournement par les pirates somaliens depuis 2012

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    * Un pétrolier battant pavillon des Comores a été détourné 
    * Il se rendait de Djibouti à Mogadiscio 
    * Il a viré brusquement après avoir passé la corne de 
l'Afrique 
    * L'équipage est constitué de huit Sri-Lankais 
 
 (Actualisé avec envoi de troupes somaliennes §4) 
    par Katharine Houreld 
    NAIROBI, 14 mars (Reuters) - Un pétrolier battant pavillon 
des Comores a été détourné dans le secteur du golfe d'Aden, ont 
confirmé mardi les autorités somaliennes, une première depuis 
2012. 
    L'Aris 13 a émis lundi un signal de détresse avant 
d'éteindre son système de repérage et de se dérouter vers le 
port somalien d'Alula (Calula), précise John Steed, membre de 
l'ONG Oceans Beyond Piracy. Cette localité est située à 
l'extrémité de la corne de l'Afrique. 
    "Les pirates ont détourné le pétrolier et l'ont amené près 
d'Alula", a déclaré Mohamud Ahmed Eynab, commissaire de district 
de Calula, point par téléphone. 
    Des pirates de cette localité ont confirmé à Reuters 
attendre le navire. 
    Un responsable de la police régionale a indiqué que des 
forces de sécurité avaient été dépêchées sur place pour libérer 
le navire. "Nous sommes déterminés à secourir le navire et son 
équipage. Nos forces sont parties d'Alula", a déclaré Abdirahman 
Mohamud Hassan, directeur général des forces de la police 
maritime du Puntland. 
    L'Aris 13, parti de Djibouti, se rendait à Mogadiscio, la 
capitale somalienne. Selon des données Reuters, il a fait une 
brusque volte-face juste après avoir passé la corne de 
l'Afrique. 
    Il transportait huit membres d'équipage, rapporte John 
Steed, un spécialiste de la piraterie. 
    "Le bateau a fait savoir qu'il était suivi par deux 
embarcations hier après-midi. Puis, il a disparu", a-t-il 
déclaré à Reuters. 
    Le gouvernement sri-lankais a fait savoir qu'il avait huit 
ressortissants à bord du pétrolier et qu'il battait pavillon des 
Comores. 
    La force navale européenne chargée de lutter contre 
l'insécurité dans la région a organisé un survol de la zone pour 
tenter de repérer le navire, a-t-il ajouté. 
    L'Aris 13, un cargo de 1.800 tonnes, est propriété de la 
compagnie panaméenne Armi Shipping et exploité par Aurora Ship 
Management aux Emirats arabes unis (EAU), selon Equasis le site 
internet de données sur la navigation, géré par le ministère 
français des Transports. 
    Le navire était surveillé par le United Kingdom Maritime 
Trade Organisation (UKMTO), qui coordonne la gestion des navires 
marchands et des yachts dans le secteur du golfe d'Aden, 
explique Noel Choong, chef du centre d'information sur le 
piratage du Bureau maritime international à Kuala Lumpur.     
    Après avoir organisé à leur apogée 237 attaques au large des 
côtes somaliennes en 2011, selon le Bureau maritime 
international, et pris des centaines de personnes en otage, les 
pirates somaliens sont moins actifs depuis.  
    Les propriétaires de bateaux ont renforcé la sécurité et 
évité les côtes somaliennes. 
 
 (Katharine Houreld avec Keigh Wallis à Singapour, Abdiqani 
Hassn à Bosaso et Jonathan Saul à Londres; Julie Carriat et 
Danielle Rouquié pour le service français) 
 
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