Premier cas de transmission du virus Zika aux Etats-Unis

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 (Actualisé avec précisions) 
    AUSTIN, Texas, 2 février (Reuters) - Le Premier cas de 
transmission du virus Zika aux Etats-Unis a été annoncé mardi au 
Texas par les autorités de santé locales, qui ont évoqué une 
transmission par voie sexuelle et non par une piqûre de 
moustique. 
    Le virus, qui serait lié à de graves malformations 
néonatales sur des milliers de nouveau-nés au Brésil, se propage 
rapidement sur le continuent américain. 
    L'épidémie constitue une urgence de santé publique de portée 
mondiale, a déclaré lundi l'Organisation mondiale de la Santé 
(OMS) qui a dit craindre qu'il ne se propage aussi en Afrique et 
en Asie. 
    On estimait jusqu'ici que le Zika se transmettait par la 
piqûre de moustique Aedes. La transmission par contact sexuel 
pourrait être inquiétante. 
    Les services du comté de Dallas ont dit avoir reçu 
confirmation de l'infection par les autorités fédérales des 
Centers for Disease Control and Prevention (CDC). 
    Les autorités du comté de Dallas ont dit sur Twitter que la 
personne avait été infectée par un contact sexuel avec quelqu'un 
qui s'était rendu au Venezuela. La personne infectée dans le 
comté de Dallas ne s'est pas rendue au Venezuela. 
    Les services de santé de l'Etat du Texas se sont montrés un 
peu plus prudents et ont dit que la "possibilité d'une 
transmission sexuelle d'une personne infectée à une personne non 
infectée (était) vraisemblable dans ce cas". 
    Le CDC a confirmé les résultats du test au Zika en précisant 
que les autorités locales enquêtaient sur le mode de 
transmission.     
    Sur le continent américain, le Chili a également confirmé 
mardi ses premiers cas d'infection.    
    Selon l'OMS, le virus pourrait infecter quatre millions de 
personnes en Amérique. Au Brésil, pays le plus touché, 
l'épidémie s'avère plus importante qu'on ne le pensait. 
  Quelque 3700 cas de microcéphalie, dans lesquels 
les bébés ont des têtes anormalement petites et le cerveau mal 
développé, pourraient être liés au virus. 
    La présidente brésilienne Dilma Rousseff a indiqué que son 
pays et les Etats-Unis allaient s'allier pour développer un 
vaccin aussi vite que possible. 
 
 (Jon Herskovitz; Danielle Rouquié pour le service français) 
 
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