Poutine recevra son homologue finlandais vendredi à Sotchi

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YALTA, Crimée, 14 août (Reuters) - Vladimir Poutine recevra vendredi son homologue finlandais, Sauli Niinisto, dans sa résidence de Sotchi, dans le sud de la Russie, ont fait savoir Moscou et Helsinki, qui ne s'attendent toutefois à aucune avancée concrète en ce qui concerne le conflit ukrainien. Le président russe n'a reçu aucun dirigeant européen sur le territoire de la Fédération depuis les Jeux olympiques d'hiver, qui ont eu lieu en février à Sotchi. La Finlande est l'un des Etats les plus touchés par l'embargo russe sur les denrées alimentaires occidentales décrété en représailles aux sanctions. Elle ne veut pas faire figure de maillon faible au sein d'une Union européenne qui se dit déterminée à faire pression sur Moscou pour mettre fin au conflit ukrainien. "Je ne veux pas me présenter comme un grand médiateur pour la paix. Ce dont nous avons besoin, c'est de canaux de communication. (Il s'agit) d'un petit pas en avant", a déclaré jeudi le chef de l'Etat finlandais lors d'une conférence de presse. "Nous sommes en contact avec nos partenaires occidentaux et je pense que tout le monde comprend que la Finlande a toutes les raisons d'être active sur ce sujet. Nous nous sommes mis d'accord avant cette rencontre", a-t-il ajouté. Prié de dire si l'initiative reflétait l'existence de divergences au sein de l'Union européenne, un représentant de la Commission s'est refusé à tout commentaire. Au Kremlin, on indique que l'entretien portera sur des questions bilatérales, notamment celle du commerce. Helsinki l'a sollicité la semaine dernière peu après l'entrée en vigueur de l'embargo, précise-t-on de source proche de la présidence russe. La Russie se classe au troisième rang du classement des principaux débouchés des exportateurs finlandais. Ces derniers sont entre autres d'importants fournisseurs de produits laitiers des chaînes de supermarchés russes. (Alexei Anishtchuk, Jean-Philippe Lefief pour le service français, édité par Marc Angrand)

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